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美國考慮關閉關塔那摩灣拘留中心

                                     

     【本報訊】 關塔那摩灣(Guantanamo Bay)是目前美國在共產古巴唯一的據點,佔地四十五平方哩,它本來是一個為美國海軍儲煤的小小港灣,美國政府於1903年向古巴政府租借的。二零零一年發生九一 一事件,布殊總統(George W. Bush)於是在中東地區進行反恐戰爭,將拘捕的恐怖份子關押在關塔那摩灣,第一個被關進關塔那摩灣的恐怖份子是在二零零二年一月十一日。過去二十年,大約有七佰八十名恐怖份子被關在這個軍事監獄,其中七佰三十一名已經轉到其他監獄服刑,九名在拘留中死亡,目前仍然有四十名恐怖份子被關在關塔那摩灣。國際特赦組織經常批評美國政府將恐怖份子長期拘押在關塔那摩灣,沒有審訊,沒有刑期,是不人道的行為。美國政府則認為,美國對這些人士仍然處於戰爭狀態,不應受到美國憲法保護。

     上星期,新上任的拜登總統表示,有意關閉在古巴的關塔那摩灣,將被拘押的四十名恐怖份子轉移南佛州戴德縣(Miami-Dade County)的兩個聯邦監獄。根據資料,在戴德縣的兩個聯邦監獄,一個位於戴德縣南部地區邁阿密動物園(Zoo Miami)旁邊,另一個是位於人口密集的邁阿密下城(Downtown),聯邦法院大樓的旁邊。消息傳出後,南佛州居民議論紛紛,前戴德縣縣長,現任國會聯邦眾議員的Carlos Gimenez ,日前去信拜登總統,指出如果將這些恐怖份子在戴德縣聯邦監獄拘押,將不必要地,令南佛州成為恐怖份子可能攻擊的目標。他強烈鼓勵拜登總統不要這樣做,如果白宮堅持要這樣做的話,請不要將這些恐怖份子轉移到南佛州。

    另外,戴德縣其中一個聯邦監獄工會主席Eric Spears 對本地傳媒表示,他們支持Carlos Gimenez 的意見,表示該兩個聯邦監獄的職員,都不贊成將關塔那摩灣的恐怖份子轉移到戴德縣,因為現時兩個聯邦監獄的工作已經很繁重。同時,將這些未經審訊定罪的恐怖份子,轉移到本來用於拘押美國平民罪犯的聯邦監獄,本身就可能存在法律問題。有民間團體認為,戴德縣人口有二佰七十多萬,是佛州人口最密集的縣,聯邦政府應該考慮這個問題,將這些恐怖份子遷移到一些附近地區人口稀疏的監獄,才是比較安全的做法。


 參議員提案加強性別仇恨罪行刑罰

     【本報訊】美國是講究公平的國家,認為人生而平等,無論男女老幼,不論宗教,種族,性別在美國都應該獲得公平對待,就算是帶有歧視性的言論,都會受到很嚴厲的批評。二零零五年,哈佛大學的校長Lawrence Summers,知名經濟學家,曾經在克林頓總統時期擔任財政部長,一向以敢言著稱,他在一個私人集會上,指出數據顯示,女性在科學研究領域上,一般都不如男性優秀。此言一出,馬上受到全國強烈譴責,該位校長亦因此下台。可見美國民眾對於公平的原則是非常堅持的,無論是行為上,文字上或語言上,稍有錯失,都會引致嚴重後果,這是現代人所謂的政治正確(Political Correctness)。

      二月十六日(星期二),佛州參議院刑事司法委員會以五比二的票數,通過一條草案,加強對性別(Gender)及性別認同(Gender Identity)仇恨犯罪(Hate Crime)案件的刑罰,例如本來是第一級行為不檢罪的,將會提升至第三級刑事罪行,本來是第三級刑事罪行的,將會提升至第二級刑事罪行。該草案提案人,參議員Lori Berman (民主黨籍)表示,仇恨犯罪是一種腐朽的東西,它是社會的污點,草案的目的,不是要加強刑罰,而是要認識到社會上確實是有這些情事,我們在佛州是不會容忍這些行為的。

     但其中一位投反對票的共和黨籍參議員Keith Perry表示,他是絕不會容忍仇恨犯罪行為的,他之所以投反對票,是因為佛州已經有類似的法律,同一樣犯罪行為,不應該有兩套懲罰標準,因為如果有這樣的案件,法官是應該根據那一套量刑標準判刑呢? 根據現時佛州法律,對那些因為種族,膚色,祖先,族裔,宗教信仰,性取向,國籍,無家可歸者,高齡者進行犯罪行為的人士,都會被加強刑罰的。所以,他覺得無需特別通過這樣一條草案,讓人覺得犯罪刑罰有架床疊屋之感。

     


 佛州教育部長宣佈,學期考試必須在校內進行

       【本報訊】由於疫情關係,去年三月中,佛州政府就宣佈學校停課,學生必須留在家中,由學校安排遠端教學(網路)方式上課。由於網路上課沒有老師現場督導,很多學生在電腦前都未能集中精神學習,有時需要家長或成年人在旁監督,效果才會好些。教育專家指出,大量事實證明,學生衹有在課室內,與老師面對面學習,配合學校的環境,氣氛,才會得到最好的教育效果。但由於很多學生家長害怕送子女到學校上課,在校車,學校範圍,或課室內都有可能受到感染,為了安全,都不讓子女到學校上課。

      去年八月新學期開始,學校加強了清潔消毒措施,減少課室內學生人數,教育部亦準許學生家長可以選擇,讓學生們到學校上課或繼續留在家中,接受遠端教學方式學習。同時,由於疫情影響了學校系統的行政管理,教育部取消了去年底的學期考試。但今年的春季考試,教育部長Richard Corcoran 表示將會如期進行,所有學生必須返回學校參加考試,但考試時間將會由以往的兩星期,增加到四星期,減少每次學生考試的人數,以策安全。

     但有學生家長擔心考試會影響他們學生的成績,認為選擇在家中接受遠端教學方式上課的學生,其實成績將不如選擇在學校上課的學生,要求教育部像去年底一樣,取消今年的春歸學期考試。在一個網站連署的取消考試請願書上,有超過一萬二仟六佰位家長簽名請願。可是教育部長表示,經與各地方教育領袖開會討論,認為每個學期的考試,檢視學生在語文,科學,數理,社會研究等科目上的學習成果,是非常重要的。因為老師們就會了解到在該段時間,每位學生的學習進度,然後針對他們的成績,進行輔導及協助。並表示,由去年八月至現在一段時間,所有數據已經證明,學校的設施是安全的,學生可以放心在課室內上課。

 


好消息,餐館外賣將可銷售酒精類產品了

     一場新型冠狀病毒(COVID-19),嚴重打擊美國以至全球經濟,經濟蕭條,基層民眾,中小企業叫苦連天,很多政府都開倉派米,推出刺激經濟法案,向民眾直接派錢,及向私營企業發放薪金補助款,保障工人都可以領到薪金。去年四月中,疫情轉趨嚴重,大部份私營企業停止運作,航空業,旅遊業,酒店業,主題公園,酒吧夜總會都需要關閉,餐館不准堂食,祇許提供外賣服務。

       佛州法例規定,領有酒牌的餐館,衹可在堂食,廚房仍然可以提供食物期間,售賣酒精類飲品,但所有未用完的酒精類飲品都不可以帶離餐廳。在疫情高峰期,由於餐館業大受打擊,狄山提斯州長(Ron DeSantis)為了幫助餐館業,特別頒佈行政命令(Executive Order),規定在疫情期間,餐館在出售外賣食物的同時,亦可出售酒精類飲品,藉以提升餐館的生意額。

      最近,佛州參議院的管制工業委員會(Regulated Industries Committee)無異議通過,將准許餐館在提供外賣食物服務時,附帶出售酒精類飲品的行政命令,改為永遠的法律,該提案將在今年三月的春季議期內審議,表決。提案人Jennifer Bradley (參議員,共和黨籍)表示,疫情令餐館業大受打擊,而餐館業是僱用大量工人的行業,協助他們是政府的責任。根據提案,出售酒精類飲品的時候,顧客的帳單金額必須超過51%是食物,同時,所有出售的酒精類飲品必須有封條,及放置在汽車的後座,送外賣人員開車時拿不到的地方。


紐約市管制太嚴,知名餐館紛紛湧到邁阿密開業

     去年初美國爆發新型冠狀病毒(COVID-19)疫情,紐約市人口超過一仟萬,是美國人口最密集的城市,紐約市地下鐵路系統的載客量亦是全國之冠,但亦因為這樣,令新冠病毒迅速傳播,直至目前為止,單是紐約市,確診人數七十萬五仟人,死亡人數二萬九仟人,是全國人均確診及死亡率都是最高的城市。最近紐約州州長Andrew Cuomo(民主黨籍)被傳媒踢爆謊報新冠病毒死亡人數,遭到全國撻戈,民主共和兩黨人士都要求彈劾,政治生涯堪憂。而紐約市市長白思豪(Bill de Blasio)亦被指抗疫不力,面對疫情,毫無對策。

     由於紐約市疫情嚴重,市長白思豪推行嚴厲管制餐館業措施,不定期關閉餐館,不准堂食服務,衹可提供外賣或在餐館外設置座位,但由於紐約市嚴寒,在餐館外根本無法進食。紐約市酒店及餐館業聯盟星期二(二月十六)發表報告,指出在十二月份,紐約市有92%的餐館,酒吧,夜總會,或活動場所,都未能繳付所有租金。事實上,自從去年六月開始,已經有80%紐約市餐飲業未能繳付全數租金,現時的情況當然比去年更加嚴重。由於很多餐飲業者對紐約市政府的抗疫政策極度失望,規管嚴厲至無法生存,紛紛都到南佛州邁阿密尋求出路。

     據紐約市酒店及餐館業聯盟調查報告指出,去年十二月,紐約哈林(Harlem)區知名餐館Red Rooster 已經在邁阿密率先開業,本月初,紐約名人蒲點(Hot spot)Carbone 餐廳,亦在邁阿密開設分店,上星期五,紐約市米芝蓮星級韓國牛扒餐廳-Cote,在邁阿密正式開幕。美國東岸知名連鎖餐廳-Roberta,Sant Ambroeus,Almond,La Goulue 等,都在邁阿密簽署了合約,準備裝修開業,而Bounce,Proper West,Pastis 等,正在邁阿密物色適當地點,大展拳腳。報告指出,雖然邁阿密的疫情數字仍然嚴重,但政府的開放政策,令餐館堂食服務可以完全開放,加上全年氣候良好,比起紐約市政府的政策及天氣,邁阿密實在太有吸引力了。


預防選舉舞弊  州長推動投票改革法案

     【本報訊】二零二零年美國總統選舉,是歷屆最受爭議的選舉,舞弊疑雲層出不窮,尤其在郵寄投票方面,有些選票與選民的簽名不一樣,有些是代人投票,更有很多是假選票。某些州份,被拍到選舉管理人員參與舞弊,亦有選舉人員向傳媒爆料,指証在點票中心內的舞弊事件。現在總統大選已經告一段落,拜登亦已經成為美國第46任總統,如何防止以後同類事件發生,卻是每個州都需要面對的問題。每年三月一日至五月三十一日,佛州議會的春季議期,最主要的工作是審議,表決2021至2022年度的佛州財政預算案,但亦會審議州長,議員或其他團體提出的議案,在通過專責委員會之後,再交到大會表決。

    星期五(二月十九日)早上,佛州州長狄山提斯(Ron DeSantis)在一個記者招待會上,向群眾表示會在今年春季議期內,推動選舉投票改革議案。州長指出,二零二零年十一月的選舉,全國很多州都出現亂象,可幸佛州仍然很有秩序,並沒有發現大型舞弊事件。但無論如何,為了確保以後的選舉不會出現舞弊情況,他將會在三月份的議期,提出一連串改革提案,杜絕有可能發生的舞弊。包括第一,必須加強選票上的簽名核對,第二,選舉管理局不會向所有選民寄出郵寄選票,要求利用郵寄選票的選民,必須向選舉管理局提出書面申請,選舉管理局才會發出郵寄選票表格。第三,參加預早投票的人士,必須將選票交到選舉管理局,不要利用選票收集箱(Ballot Boxes)投票。州長指出,這些沒有人看管的選票收集箱,是最容易出現狀況的地方。一個負責任的選民,應該將選票直接寄到選舉管理局,或親自到選舉管理局遞交選票,這才是正當及負責任的做法。

    狄山提斯州長更呼籲,除了加強核對選民的簽名外,選舉管理局亦不應拒絕或阻撓政黨人員,候選人指定的工作人員監察核對簽名的過程。對於一些經常發生有人到安老機構,療養院等地方向老人家集體收集選票(Ballot Harvesting)的情況,州長呼籲更改法律程序,祇許直係親屬才可以代這些行動不便的長者投票。另外,亦呼籲立法禁止縣(County)政府級的選舉管理局,接受私人機構贊助的推動投票活動。州長的建議,受到佛州民主黨人的強烈批評,佛州民主黨主席Manny Diaz 表示,共和黨人推動的所謂選舉投票改革,其實是壓制選民的投票權利,嚴重違反憲法精神。投票是選民的最基本權利之一,應該提供更多方便讓他們參與投票,而不是加以限制。但共和黨人表示,改革立法是要讓選舉更公平公正透明,杜絕舞弊情況,讓選舉更具神聖代表性。


棕櫚灘縣政府要調查州長活動是否違規

    【本報訊】二月十九日(星期五)早上,狄山提斯州長(Ron DeSantis)在南佛州棕櫚灘縣(Palm Beach County)的希爾頓機場酒店(Airport Hilton)内舉行記者招待會,當時大約有150名支持的群眾參加。記者會上,州長向群眾提出選舉投票改革議案,及擴大疫苗接種地點的構思。但有人發現很多參加者沒有戴上口罩,於是用手機拍攝並上載到網路平台上,並通知棕櫚灘縣政府有關當局。縣政府於是派出新冠病毒法規執行隊(COVID Compliance Team)人員到場了解並搜集證據。

      縣政府發言人表示,縣政府知道當天上午十時在該酒店會有由州長舉行的記者招待會,就在記者會舉行前大約十五分鐘,有人向縣政府報告違規事件,於是派員調查,新冠病毒法規執行隊人員到場與酒店管理層會商,並與主辦單位人員說明棕櫚灘縣政府對於新冠病毒法規的要求後,隨即離開。當日下午,棕櫚灘縣政府表示會跟進事件。下午稍後時間,州長辦公室亦發出聲明,指有關地方政府不得向未有戴口罩的民眾開罰單的行政命令,依然生效。有法律界人士表示,由於州政府已經頒下行政命令,地方政府(包括縣政府)不得向沒有依規定戴上口罩的民眾開罰單,所以估計棕櫚灘縣政府衹能向希爾頓機場酒店或主辦單位發出相關違規罰單。


地方政府規定民眾帶口罩是否合憲問題

已經上訴到佛州最高法院

     【本報訊】去年三月二日開始,新型冠狀病毒(COVID-19)開始在佛州蔓延,瞬間確診數字急速上升,南佛州首當其衝,成為重災區。經濟停頓,大量工人失業,政府頒佈一系列防疫措施,包括學校停課,關閉公園,遊艇碼頭,圖書館,運動場等。主題公園,酒吧夜總會,演唱會,球類比賽運動,電影院,健身室等都必須停止運作。五月初疫情高峰期,政府更頒佈禁足令(Stay at Home order),民眾如無必要,必須留在室內,以阻止疫情蔓延。出外的民眾,必須戴上口罩及保持社交距離,違者處罰。

        去年六月,南佛州棕櫚灘縣政府頒佈緊急命令,要求所有民眾在公共地方,政府機關或私營企業內,都必須戴上口罩,否則會被開出一百元罰單。但地方政府是否有權規定民眾出外必須戴口罩,是否違反佛州憲法的問題,成為民眾關心事件。八月份,五位棕櫚灘縣民眾聯名向縣政府提出訴訟,指控縣政府的戴口罩規定違反佛州憲法,但在地方法院被判定敗訴,五名民眾不服,上訴到佛州第四地區上訴法庭,指出戴不戴口罩,就等於自己有病服不服藥一樣,是自身的問題,是憲法上的個人自由問題。

      今年一月二十七日,上訴法庭三位法官-Alan Forst,Matha Warner,Mark Klingensmith作出裁決,指出五位原素人理據不合,因為生病食不食藥,祇會影響當事人的健康,但政府規定民眾帶口罩,是希望帶口罩者,不會將自己的病毒傳染給別人,兩者是非常不一樣的事情,不可相提並論,故判決原訴人敗訴。五位原訢人仍然不服,將案件上訴到佛州最高法院。一如以往,佛州最高法院並不會列出雙方的爭辯理據,祇是在網站上指出,由於案件牽涉佛州憲法問題,所以最高法院有責任加以審視,但並未訂出開審日期,或是否會對該案件進行裁決。


狄山提斯州長發表下年度財政預算建議


 

    【本報訊】佛州的財政年度是由每年七月一日是下年度六月三十日,佛州議會的春季議期是由三月一日至五月三十 一日,主要的工作就是審議州長提交的財政預算案。所以,每年一月份,州長就會發表財政預算建議,並向參眾兩院議長詳細解釋財政預算內容,再由兩院議長交給議員審議。在參眾兩院議會審議過程中,有很多內容可能會被刪減或增加,最後參眾兩院會統一意見,向州長提交一份兩院通過的財政預算案,州長在簽署前,亦可否決他認為不符合他要求的某些項內容,或要求交回議會再作審議,在三方面-參議院,眾議院,州長都同意下,州長就會在六月三十日前簽署成為法律,並於七月一日開始執行該年度的財政預算。近二十年來,由於州長,參議院,眾議院都是共和黨人佔大多數,對於財政預算規劃的理念相近,量入為出,低稅政策,降低政府行政開支等,很少出現大爭議或抗爭情況出現。

      一月二十八日,佛州州長狄山提斯(Ron DeSantis)發表了二零二 一至二二年度財政預算案,預計總支出為九佰六十六億元,比今年度財政預算增加了四十三億元。在增加的項目中,主要是因應新型冠狀病毒(COVID-19)相關開支方面增加二十六億元,協助低收入民眾的醫療補助(Medicaid)開支增加三十億元,專門處理失業民眾補助的佛州經濟機會部(DEO)獲增加撥款二億七仟七佰萬元。而被建議削減開支的,是削減環境保護局經費六仟萬元,農業及消費者服務部四仟五佰萬元,漁類及野生動植物保護局三仟二佰萬元,另外是州政府行政費用被削減二仟五佰萬元。新財政預算案建議增聘三佰二十四名州政府全職人員,其中包括稅務局四十八人,高速公路巡鑼局(FHP)六十二人,另外是監獄署四佰零六人,期望將目前每更需要值班十二小時,減至8.5小時。如果減去以上人數,下年度應該是減少一佰九十二人,目前佛州政府的總員工人數是十一萬一仟一佰零二人。

    狄山提斯州長表示,二零二零年,佛州受到新型冠狀病毒(COVID-19)襲擊,經濟受到嚴重影響,政府一度考慮動用儲備金應急,但由於在五月底六月初時候,疫情有所緩和,政府馬上開放限制措施,儘速回復經濟活動。州政府亦刪減很多非必要開支,令州政府今年不需要動用儲備金。州長指出,在抗疫與經濟兩方面,必須找出平衡點,很多州至今仍然實施嚴格封閉措施,令經濟受到打擊,佛州政府全力抗疫同時,但亦協助社區回復經濟秩序,無論是做餐館,健身室,美容院等行業的工人,都必須讓他們盡快正常工作,穩定家庭經濟,這是政府的責任。當然,就算實施嚴格禁足令,在某一段時間之後經濟仍然是可以恢復的,但相對佛州,經濟恢復的時間一定比他們早及有效。至於下一年度的經濟預算,州政府仍然抱持量入為出的態度,壓縮州政府的行政開支,堅持不加稅,儘速恢復經濟活動。


佛州城市通過訂立奴隸解放日

   【本報訊】從非洲販賣奴隸至歐洲,始於1526年,當時第一批奴隸被販運横過大西洋至葡萄牙,隨後歐洲其他國家亦爭相仿效。1619年,有20名非洲奴隸被販賣至美國東部英屬維珍尼亞州的Jamestown ,成為第一批非洲奴隸進入美國,他們主要是在農場或牧場工作,女性奴隸則多被安排在白人家庭負責家務工作。這些奴隸沒有薪金,沒有自由,沒有政治權利,不能投票,生活條件極為惡劣。一八零八年一月一日,聯邦政府通過憲法,禁止輸入奴隸。美國北部工業較發達的州份,認為奴隸制度不文明,呼籲解放奴隸,但南方以農牧為主的州份,因為需要大量奴隸為他們幹活,與北方州份意見相左。一八六一年至一八六五年,美國發生南北戰爭,這是美國歷史上死亡最慘烈的內戰,結果北方的Union 軍隊擊敗南方邦聯(Confederate)軍隊,林肯總統(Lincoln)宣佈解放所有奴隸,並釋放所有被俘虜的南方邦聯軍隊及將領,縫合國家傷痕。

    佛州屬於南方州份,邦聯(Confederate)成員,但佛州並沒有直接從非洲輸入奴隸,佛州的奴隸,是在十八世紀,英國與西班牙戰爭時,當時佛州是屬於西班牙殖民地,南卡羅萊連納州(South Carolina)則是英國殖民地,西班牙政府鼓勵在南卡州的奴隸逃往佛州,如果他們改信天主教就可以入籍成為西班牙公民,於是大量在南卡州的奴隸就逃跑到佛州定居,西班牙政府的目的,是要打擊英國殖民地的勞動力及生產力。一八六五年五月二十日,南北戰爭之後的第十一日,佛州政府在首府塔拉哈西市(Tallahassee)宣佈,響應林肯總統的呼籲,佛州正式解放奴隸。一八六五年十二月十八日,聯邦政府參眾兩院以超過三份二的大多數票數,通過第十三條憲法修正案,規定從今以後,美國境內絕不容許有奴隸或不自願性的勞工存在,令美國奴隸制度正式進入歷史。

     二月一日,中佛州的Lakeland 市,市議會以全票通過,將五月二十日定為奴隸解放日(Slave Emancipation Day),以紀念1865年5月20日,北方戰勝軍準將(Brigadier General) Edward McCook,在位於首府塔拉哈西市的Knott House(當時北方軍司令部,現為博物館)的正門樓梯上,宣讀林肯總統的解放奴隸聲明,宣佈佛州即日起解放奴隸。Lakeland 市議員Philip Walker 表示,事實上,現在全佛州有很多城市或縣份(Counties),都努力進行遊說,立法,期望將5月20日訂為佛州奴隸解放日。


佛州參議院通過譴責民主社會主義

   【本報訊】社會主義起源與19世紀初期,他們追求的,是在政治,社會,及經濟上平均化,民主化。1877年,由於受到社會主義者Charles Courier 的影響,一些大多數是英國裔,德國裔或猶太裔移民組成的工人運動支持者,組成了美國社會主義工黨(Socialist Labor Party of America),有組織地推行社會主義運動。最些人都可能各有不同信念,包括無政府主義者,共產主義者,民主社會主義者,馬克思主義者,列寧主義者,托洛斯基主義者,烏托邦社會主義者等,但目標都是要推翻資本主義。1901年,他們又組成了美國社會主義黨(Socialist Party of America)。在聲勢最浩大的時候,他們在全球推動了國際勞工日(International Workers’Day)。他們不衹在美國推行社會主義運動,更支持德國,奧地利,匈牙利等歐洲國家的社會主義運動。美國社會主義黨領袖Norman Thomas,更曾經六度成為美國總統候選人。

     一九二零年,社會主義者,結合無政府主義者,出於對資本主義的憎恨,竟然在紐約市華爾街進行炸彈爆炸,並對一些著名的商人,企業及政府領袖,寄出郵包炸彈,令美國民眾譁然。美國司法部之後將這些政黨列為恐怖組織,並驅逐數以仟計未有美國公民身份的黨員。司法部情報顯示,美國國內當時大約有六萬名思想偏激的社會主義者。1949年,紐約市出版了Monthy Review-每月評論,成為一份社會主義刊物,至目前為止,仍然是美國歷史上最悠久的社會主義雜誌。在美蘇冷戰期間(1947- 1991),聯邦司法部全力打擊社會主義及共產主義活動,隨著蘇聯陣營瓦解,社會主義理念在美國亦逐漸式微。

    但近年來,民主派,極左派等開始抬頭,他們以環保為起點,主張潔淨能源,消滅石油化工產業,在社會上要求同性平權,種族平等,開放邊境接納非法移民,大幅提升最低工資起點,全民社會福利,免費醫療,免費讀大學,對企業,富人抽重稅等,令保守派人士感到不安。一月二十七日,由共和黨佔大多數的佛州參議院政府監督與問責委員會通過決議案,譴責民主社會主義(Democratic Socialist)。提案人-來自邁阿密的州參議員Manny Diaz 表示,該決議案並沒有對任何人不敬,祇是重申美國人的觀念與價值,資本主義制度,人民有追求美好生活的自由,不受政府太多的規管等。但民主黨人士則認為,該決議案貶抑了進步政策,如社會安全,醫療,公共教育,大眾運輸,失業保險等。原則上,無論是愛國者,自由民主捍衛者,都應該支持進步政策,以幫助數以佰萬計的工人家庭。但無論如何,該議案在法律上並無約束力(Nonbinding Resolution),祇是一條宣示性決議。


 

解決交通擠塞問題,Elon Musk要在邁阿密建隧道

 

      【本報訊】美國電動汽車大王,Tesla 公司老闆馬斯克(Elon Musk),是全球第二位最富有的人,第一位是亞馬遜公司(Amazon)創辦人Jeff Bezos。馬斯克旗下有很多公司都成就不凡,包括專門為美國及世界各地政府或商業機構運送衛星及太空船上太空的SpaceX 公司,更有一間名為Boring Company(無聊的公司),是專門挖掘地下隧道,作為交通運輸,地下工程,連接電纜等之用。Boring Company 已經完成的隧道,是一條位於加州Hawthorne,SpaceX 公司總部對開的1.14哩隧道,造價達一千萬元,但在經過試車後,評價一般。另外,Boring Company 正在申請建築一條東岸快速隧道,利用近乎音速單軌鐵路,由紐約市連接波地磨(Baltimore)至首都華盛頓特區(Washington DC),但目前仍在初稿階段,需要通過大量的環保,市議會,州政府,以至聯邦政府相關部門的批准。

    本月初,馬斯克與佛州州長狄山提斯(Ron DeSantis)透過推特(Twitter)通話,表達希望在邁阿密興建交通隧道,以改善該地區的交通擠塞情況。馬斯克指出,邁阿密是全國交通最擠塞的地區之一,祇有興建足夠的交通隧道,才可改善目前的擠塞困境。據悉,邁阿密市長梭亞里斯(Francis Suarez),戴德縣(Miami-Dade County)縣長Daniella Levine Cava,州政府首席財務長Jimmy Patronis等,都對這個項目深感興趣。馬斯克表示,如果州長及各地方行政首長都同意的話,整個項目都將會是自費興建,無需動用納稅人金錢。

    但有隧道工程專家對這個項目表示懷疑,佛州大學(University of Florida-UF)結構工程系教授Kurtis Gurley 表示,這個項目似乎並不明智,建築費用將會非常昂貴,因為整個邁阿密地區高出海岸線祇有數英尺,在興建時如何保持不淹水將是很大的挑戰。同時,興建時可能亦會污染邁阿密的地下儲水層(Aquifers)。但佛州大學(UF)土木工程系教授Conrad Felice 則表示,在邁阿密興建大型隧道是有可能的,但必須要小心規劃,及事前做足預防措施。他指出大約在十年前,邁阿密港(Port of Miami)興建了一條長四仟二佰呎的行車隧道,為了不影響地下儲水層,隧道深入地下一佰二十呎,耗資六億六千八百萬元,歷時五年才建成。來自南佛州的州參議員Shevrin Jones指出,州政府或地方政府首長應該集中精神,專注改善道路情況,修補排水管道,協助經常受到水浸困擾的城市建築預防設施。他表示邁阿密當然有潛力成為一個科技城市,但現時有很多急切的市政問題是需要解決的。


  佛州抱持希望吸引太空軍進駐

【本報訊】傳統打仗方式都是陸軍為主,沿海地區則有海軍,到飛機的發明,才發展有空軍,美國空軍部隊是在二戰後的一九四七年九月十八日成立的。之後海軍發展航空母艦,至有海軍航空兵,海軍陸戰隊等出現。航空母艦的主要作用,就是一個浮動的小型機場,戰鬥機在極短窄的跑道上升降,機師需要特殊訓練的技術。現代資訊科技發達,軍隊作戰需要的通訊系統,導航系統或定位系統,都需要在太空軌道運行的衛星協助,一旦這些特殊功用的衛星被摧毀或破壞,在地面上,海上或空中的作戰部隊就失去作戰能力,連巡航導彈都不能依照指示到達攻擊目標,海軍船艦會在海上迷失方向,地面上的軍事將領,可能無法透過通訊系統,指揮前方軍隊作戰。無論如何,現代戰爭都是科技戰,人工智能(Artificial Intelligence)掌管一切,太空衛星,超級電腦等在戰場上成為主導力量。

     二零一九年十二月二十日,在特朗普總統推動下,美國正式成立太空軍部隊(Space Force),徵召各方面專門人才,包括電腦專家,戰鬥機機師,醫生,太空人,軍事指揮官等,專門研究如何保障太空安全,美國的太空設施不會受到敵對勢力干擾或破壞。根據成立草案,太空軍主要由兩個組織組成,一個是太空軍司令部(SPACECOM),一個是訓練及備戰司令部(Space Training and Readiness Command-STARCOM),太空軍部隊隸屬空軍司令部。由於這是一筆龐大的國防預算,為了經濟考量,各州政府都全力爭取空軍部,將太空軍司令部或訓練基地設於當地。去年十二月,當時副總統彭斯(Mike Pence)曾經表示,位於佛州東岸Brevard County的柏德烈(Patrick) 空軍基地,是太空軍司令部地點的其中一個選項。但上星期三(一月二十日),空軍部長Barbara Barrett表示,已經排除佛州柏德烈空軍基地作為太空軍司令部的選擇,將會考慮阿拉巴馬州Huntsville 的Redstone Arsenal area作為其中一個選項。

    專門負責佛州太空事務,由副州長Jeanette Nunez領導的機構- Apace Florida 高級副總裁兼總經理Jim Kuzma 在出席一個佛州眾議院地方管理及退伍軍人事務委員會會議上表示,空軍部長Barbara Barrett 的宣佈,當然會令大家有些失望,但佛州仍然有非常良好競爭力,爭取成為太空軍訓練及備戰司令部-STARCOM的所在地。事實上,如果成功爭取STARCOM 落腳佛州,其經濟利益及創造的工作機會,比太空軍司令部更大,因為訓練基地需要研發各種太空武器,訓練太空軍的作戰能力,其作戰範圍包括海,陸,空,太空及網路。佛州擁有設備優良的甘迺迪太空中心,陽光充足的氣候,教育質素優良的大學,提供各類人才。Jim Kuzma表示,Space Florida 一定會竭盡所能,在今次太空軍兩個司令部的選址過程中,力爭佔有一席位。


州政府撥款資助受颱風影響社區

   【本報訊】佛州位處美國東南端,三面環海,每年都會受到由加勒比海地區吹來的颱風吹襲,每年6月1日至11月30日是佛州颱風季節(Hurricane Season)。政府都會在5月1日開始,向民眾發佈颱風警告,呼籲民眾做好準備,包括足夠三天的食物,飲水,藥物,電池,發電機,照明設備,汽車加滿汽油,親友通訊資料,妥善保存貴重物品,文件,保險資料,訂定逃生路線等。2017年8月31至9月14日,颱風艾爾瑪(Hurricane Irma)吹襲佛州,在加勒比海地區,包括聖馬丁(Saint Martin),波多黎各,古巴等,造成134人死亡,艾爾瑪颱風風速達185哩,大量樹木及房屋倒毀,船隻被吹上陸上,公路水浸。而在2018年10月7日至16日,颱風米高(Hurricane Michael)以時速162哩風力,在佛州礁島區(Florida Keys)登陸,然後再轉向墨西哥灣,在佛州西北部Pensacola,Mexico Beach 等地區造成嚴重破壞,經濟損失高達255億元。

      事隔多年,很多受影響地區仍然未能復原,佛州政府則努力與聯邦政府溝通,申請調撥更多資源協助社區重建。星期五,佛州州長狄山提斯(Ron DeSantis)在Key Largo 的Murray Nelson Government Center 向地方人士發表談話時表示,佛州政府經由經濟及機會部(Department of Economic and Opportunity-DEO)撥款一億元,資助受颱風艾爾瑪及米高影響的社區重建。州政府是了解到,地方政府資源有限,而需要興建或修理的颱風抽水系統,排洪系統,基建設施等,經費是很大問題。今次的經濟補助,是為了支持社區,提升對未來颱風吹襲的抵抗力,將會有二十四個社區受惠,其中130萬元,協助Key Largo 居民加強房屋的抗海浪能力,一仟五佰萬元給Monroe County 政府,作為保護因海岸線上升而造成水浸情況,及改善Key West 市污水及雨水處理設施。

      其他受到資助的包括荷里活市(Hollywood),Hallandale Beach市,Cocoa Beach 市,Bonita Springs市,Gainesville 市,奇士美市(Kissimmee),邁阿密花園市(Miami Gardens),Sweetwater 市,South Bay 市,North Port 市,Palatka 市,Edgewater 市,Fellsmere 市,Fort Pierce 市,Cross City 鎮,Collier County,Columbia County,Flagler County,Henry County,Lee County,Orange County 等。其中位於南佛州Homestead 地區的Florida City 市,獲得撥款一仟六佰六十萬元,將市内的一條防洪運河(Canal),改建為涵洞系統(Culvert System),是單一城市最大宗的補助。

                                  


 

佛州議員提案禁止警察勒死民眾

    【本報訊】二零二零年初,美國開始爆發新型冠狀病毒(COVID-19)疫情,嚴重影響經濟活動,大量工人失業,很多州政府甚至頒下禁足令,禁止民眾上街聚集,避免病毒擴散,學校停課,學生們都需要利用遠端教學形式學習。當地方政府,州政府,以至聯邦政府都在全力對抗病毒的時候,五月二十五日,明尼蘇達州首府明尼阿波利市(Minneapolis)一名黑人男子George Floyd ,涉嫌在一間便利店偷東西,四名警員到場調查,將George Floyd 戴上手銬並壓在地上,其中一名警員Derek  Chauvin 用膝頭壓著George Floyd 的頸部大動脈上,令他不能呼吸,最後因頭部缺氧而死亡。當時有民眾將George Floyd 由呻吟至死亡的八分多鐘情況記錄下來並上載網上。

     消息傳出後,全國嘩言,不論東西岸,中部地區等各大城市都有黑人示威,示威者高舉”黑人也是命”(Black Life Matter),及撤銷警察局預算等標語牌,有人乘機搗亂,焚燒警察局,商店,到處搶掠,在華盛頓州的西雅圖,俄勒岡州的波特蘭市地區,有示威者封鎖街道設立自治區,不准執法人員進入,令街道店鋪不敢開門營業,區內居民生活亦大受影響,但由於沒有執法人員支援,他們大都敢怒不敢言。事件亦令到很多地方議會思考警員過份使用暴力執法問題,有議員提出不同法案,要求禁止警員使用過份暴力致民眾死亡,很多警察局亦因此更改警員執法守則。現時Derek Chauvin 被控二級謀殺罪及二級誤殺罪,案件將於三月份在法庭開審,其他三名警員則被控協助及支援Derek Chauvin 的犯罪行為,案件將於八月二十三日開審。

      上星期五(一月二十二日),佛州一位參議員- Randolph Bracy(來自奧蘭多地區,民主黨籍)提出議案,如果警員在某種情況下對民眾作出勒頸行動,可能會被控以第三級刑事罪(Third Degree Felony Charges)。提案內容顯示,當執法人員在執行職務時,明知及蓄意地將該名人士的喉嚨或頸部施加壓力,或擋著鼻部或口部,阻礙該名人士的血液循環及正常呼吸,令該名人士的身體受到嚴重傷害或死亡,將可能被控第三級刑事罪。Randolph Bracy 表示,該草案將於三月二日議會開議期間,提交參議院司法委員會審議,如果獲得通過的話,就會提交參議院全體委員會審議,再獲得通過的話,經州長簽署後就會成為法律。

                                


 

佛州失業率再次下降

佛州人口二仟一佰多萬,是全國第三大州,勞動人口則有一仟零一十萬,佔全州人口大約五成,平均每一位勞動人口,除自己外,衹需供養一人。去年(二零二零年)二月份時,佛州的失業率是2.8%,當時的全國失業率是3.1%,州政府大力推動經濟活動,招商引資,在全國以至全球推廣佛州旅遊,令佛州經濟一片好景,欣欣向榮。可惜三月初開始,冠狀病毒(COVID-19)疫情在佛州擴散,佛州經濟懸崖式下滑,由三月中至四月底,一個半月内,失業率由2.8%暴升至接近16%,表示佛州有近一佰六十萬人失去工作,令負責處理失業工人保險理賠事務的政府經濟及機會部(DEO)的電腦系統亦不勝負荷,需要臨時聘用七佰位員工,透過電話處理失業工人的理賠申請。

     去年五月份開始,疫情有放緩跡象,州長狄山提斯(Ron DeSantis)馬上宣佈放寬各項限制措施,讓餐廳,美容院,健身室等行業可以為顧客提供大約50%服務。九月初,州長宣佈全面解除限制,指出戴口罩,勤洗手,保持社交距離已經成為全民共識,大家都已經習慣自覺執行,這時候政府應該全力促進經濟活動,改善民眾的經濟環境。對於失業民眾,州政府與聯邦政府雙管齊下,令失業民眾可以獲得更多經濟補助,渡過艱困環境。

     上星期,佛州經濟及機會部公佈十二月份的失業數字是6.1%,比二零一九年同期增加3.2%,但已經比去年四月份最高紀錄時的16%下降很多。6.1%的失業率,表示佛州共有大約六十一萬四仟人仍然失去工作,如果以一家四口計算,表示約有二佰四十萬人生活在徬徨中。州長表示,佛州政府現正全力向聯邦政府爭取更多疫苗供應,並加開更多疫苗接種地點,期望在大多數人獲得接種疫苗後,將會有更多行業恢復營運,例如旅遊業,主題公園,酒店業,運輸業,零售業等,都可以重新聘請員工,迅速降低佛州失業率,對於失業工人,政府一定會盡全力協助。

 


 

佛州政府開始支付每星期額外三佰元的失業補助金

     【本報訊】二零二零年二月,佛州經濟一片好景,失業率是2.8%,低於全國平均3.1%水平。三月二日開始,新型冠狀病毒(COVID-19)疫情爆發,百業停頓,經濟懸崖式下滑,瞬間大量工人失業,至四月底,佛州已經造成近二佰萬人失業。令處理佛州失業保險援助金的佛州經濟機會部(DEO)電腦系統不勝負荷,最長需要馬上增聘七佰名人手處理民眾申請。由於州政府的失業補助最高每星期是275元,最多補助十二星期,令民眾感覺杯水車薪,無濟於事。之後聯邦補助失業人士每星期六百元,由四月開始補助至七月底,在該段期間,變成佛州每位失業人士每星期可獲得八佰七十五元補助。

     去年八月份開始,聯邦政府停派失業補助,佛州的失業補助回復至每星期275元。最新一輪的聯邦政府經濟紓困方案,為全國每位失業人士每星期補貼三佰元,最少十二星期,即佛州的失業人士每星期將會獲得五百七十五元。今次聯邦政府每星期補助失業人士的三百元,名為”聯邦疫情失業補助”(Federal Pandemic Unemployment Compensation-PPUC)。因為已經獲得聯邦每星期三百元補助的佛州民眾Al Gatanio 表示,去年四月至七月,因為得到聯邦政府每星期六百元的補助,令他可以勉強維持生活,但八月至現在,令他苦不堪言。現在每星期可獲得額外三百元補助,令他和他的家人的臉上終於有一絲笑容。

    全國失業法律項目(National Unemployment Law Project)高級研究員及政策分析師Michele Evermore 表示,這實在是一個好消息,因為在此之前,她的機構不斷接到佛州失業民眾的求助電話,他們已經陷於徹底失望邊緣,期望得到援助。有民眾告訴她,他們無屋可住,需要在車上睡覺,沒有錢買食物給他們的子女,對政府系統他們已經感到失望。佛州經濟機會部表示,今次聯邦失業補助,佛州政府已經加派人手處理,每星期的三百元聯邦失業補助金已經開始派發,實際的失業人士很快就會看到金額存到他們的帳戶。


聯邦政府再推出商業機構員工薪金保障救助方案

   【本報訊】二零二零年,美國受到新型冠狀病毒(COVID-19)疫情襲擊,引致大量工人失業,大部份商業停頓,重挫美國經濟,其中對餐飲業,旅遊業,航空業,郵輪業,電影院,百貨商場,主題公園等的打擊最大,而這些都是僱用大量工作人員的行業。四月初,聯邦政府推出二萬億元經濟紓困方案,向每名美國民眾發放一千元,延長領取失業補助金期限,向商業機構推出員工薪金保障計劃(Paycheck Protection Program-PPP),以僱員人數及薪金數目,發放不同程度補助,由一萬元至過億元不等。該次紓困措施,的確令美國民眾感受到政府對生活的幫助。但疫情持續,未有減緩跡象。十二月中開始,接種疫苗亦未能解除民眾憂慮,經濟仍然裹足不前。

     去年十月,國會議員開始商討第二輪紓困方案,規模大概是九仟億元,最近方案獲得通過,已經有民眾收到六佰元生活補助金。上星期,第二輪的薪金支票保障計劃(PPP)紓困方案已經開始接受申請。據美國小型企業管理局(Small Business Administration-SBA)表示,由這個星期開始,所有地區性的金融機構(包括銀行),都開始為客戶審核申請書,再遞交聯邦政府處理。下星期開始,計劃將會推廣至所有合資格的貸款機構辦理。呼籲所有受影響的中小企業主盡快申請,尤其一些餐館業,美容業等,到時被認為受今次疫情影響最嚴重的部份行業。

     對於今次第二輪PPP 紓困計畫,業內人士指出與上一次紓困計畫不同之處,是今次的申請者,必須顯示其機構在2020年的收入,比2019年下跌最少超過25%,公司員工數目不得超過三佰人。收到的補助金,去年是限於員工薪金,房租等支出,今次的紓困方案,開支範圍將有所放寬,包括運作開支,個人防護設備開支,受到暴亂,但未得到保險賠償的開支等。而且,去年第一次補助最高金額,小型企業是一仟萬,但今次最高衹有二佰萬。跟上次一樣,祇要合符條件,如60%用於員工薪金支出,40%用於合條件的開支,如屋租,水,電費等,這次的紓困補助都是不用償還的。


 

大麻除罪化,南佛州民意兩極

    二零一八年十一月,超過60%佛州選民,投票通過藥用大麻(Medical Marijuana)合法化的佛州憲法修正案。現時,南佛州街道上,旅遊區都可以看到很多出售大麻產品的店舖。佛州民眾祇需花費大約三佰元,聲稱自己有長期病患,通過門路,就可以獲得註冊醫生批准,向佛州衛生部申請一張購買藥用大麻產品的許可證,過程並不困難。因為所謂長期性疾病,都是自我聲稱,很難經過醫學檢查證明。但種植,提煉,偷運,出售,或服用大麻,在聯邦法例來說仍然是犯法的,目前全美國仍然有數萬人因為大麻有關罪名而在監獄服刑,而且以黑人為大多數。

    星期五,聯邦國會眾議院,以228票對164票,通過將大麻除罪化(Decriminalize)。根據國會預算辦公室(Congressional Budget Office –CBO)的估計,如果成功推行大麻無罪化,未來十年期間,聯邦政府將會有大約一百三十七億元的淨收入(Net Revenue),而聯邦監獄將會減少近十億元的開支。在預計的一佰三十七億元收入中,其中大約八十億元是由從事大麻生意得來的稅收,例如公司利得稅及工人薪酬報稅等,另外五十七億元則是從消費稅(Excise Tax),如根據大麻產品的售價抽取的稅項獲得。另外,未來十年內,估計可以減少七萬三千多人因為大麻罪名而入獄,聯邦政府可以因此減少監獄開支近十億元,這些節省的金額,可以用來增加囚犯技能訓練,提升囚犯醫療服務,監獄工作人員質素等。

    投票通過後,佛州民眾都有不同反應,大麻產品出售連鎖店-Miracle Leaf 營運總監Travis Wright 表示,大麻就跟香煙一樣,都是屬於軟性毒品,一早就應該除罪化,以節省警力,法庭及監獄開支。但Miracle Leaf 位於Hallandle Beach 的分行經理Michelle Obourke 則表示,她堅決反對國會通過這個法案,因為事實證明,佛州通過藥用大麻合法化後,很多沒有疾病的人士,都通過走後門或其他方法,取得購買大麻產品的許可證,嚴重濫用這個法例。共和黨參議院多數黨領袖Mitch McConnell表示,眾議院通過的這條法案,在參議院連提上議程的機會都沒有。眾議院這樣做祇是在炒作議題。


佛州通過多條憲法修正案

 

     美國每兩年就有一次選舉,因為聯邦眾議員,州眾議員都是兩年一任,參議員是六年一任,總統是四年一任,很多地方政府首長,如縣長,市長,議員,巡迴法庭法官,州政府司法部長,農業部長等,都是需要經過選舉選出來。佛州共有六十七個縣(County),所有選舉工作,是由州政府選舉管理局統籌,各縣的選舉管理局執行選舉工作有關事宜,包括接受選民登記,處理選民要求以郵寄方式,預早投票方式,或選擇選舉日親身投票的文書工作。安排投票場地,招募工作人員,測試投票電腦設備等。反正,每次選舉,各地方選舉管理局的工作都忙得不可開交,工作效率亦受到各方高度關注,深怕稍有出錯,都會影響選舉結果。

    今年十一月三日的選舉,重頭戲當然是總統大選,但最影響佛州民生的,應該是佛州通過或沒有通過的憲法修正案(Constitution Amendment)。由於這些都是佛州憲法,對佛州民眾生活有深遠影響,其中最令人關注的是第二條--工時薪金修正案,十一月三日,佛州選民以超大比數通過,由現時每小時8.56元的工資,到2026年,將會提升到每小時15元,目前聯邦政府規定的每小時最低工資是7.25元。有憲法修正案支持者表示,每小時8.56員的工資,根本追不上佛州的生活指數,對於有家庭者來說,根本很難過活。

    另外,佛州選民亦通過第一條憲法修正案,凡年滿18歲,居住在佛州的美國公民,都可以在任何選舉中參加投票。第五條憲法修正案,由明年1月1日起,屋主賣屋後,將有三年的時間來申請新屋的地稅減稅優惠。第六條憲法修正案是傷殘退伍軍人的遺孀,可享地稅優惠。

   而未能通過的憲法修正案,包括提議讓所有選民,不論有沒有註冊任何黨籍,都可以參加初選投票(包括各黨舉辦的初選),以選出兩位最高得標者,進行決選。另一條沒有獲得通過的,建議所有佛州的憲法修正案,一定要經過兩輪投票獲得通過,才可成為法律。很多反對者認為,目前佛州憲法修正案,需要超過60%選民投票支持,才獲通過,這個投票門檻已經很高,無須再經過兩輪投票程序,費時失事。