THE UNITED CHINESE
NEWS OF FLORIDA

  

 

  

8月2日  星期日            
SpaceX 太空船順利返回佛州

美國太空科技,今天進入新里程。數十年來,探索太空的工作都是由美國太空總署(NASA)負責,包括火箭推進器,太空艙設備的研發及製造,訓練太空人等,都是由聯邦政府撥款的太空總署科學家們負責。二零零四年,聯邦政府宣佈取消太空穿梭機的飛行任務,變相終止了太空計劃。而將發射衛星,運送太空人,物資到聯合太空站的工作,交由商業機構執行。目前成績最理想的,應算是製造電動汽車-Tesla老闆Elon Musk 創辦的SpaceX 公司。近十年來,SpaceX 已經為全球各大政府或商業機構發射衛星,包括台灣的福衛五號及七號衛星。主要的發射基地都是由佛州的甘乃迪太空中心執行。

       經過十多年來的研究,試驗。NASA 最終的目的,是由商業機構代替美國太空中心運送太空人到外太空。兩個月前,SpaceX 終於成功地將兩位美國太空人-Doug Hurley 及Bob Behnken 順利送到聯合太空站。這亦是近二十年來首次有美國太空人乘搭自己國家製造的火箭,在美國的太空基地升空到外太空。標誌著美國政府將太空運輸工作由政府轉由商業機構進行的真正成功。聯邦官員表示,太空運輸交由商業機構執行,可以大大節省聯邦經費,私營機構可以更自由地承接本國或外國的發射任務,令衛星發射,或太空運輸工作更具商業價值及競爭性。SpaceX 計劃在未來,開發民間太空旅行服務,讓一般民眾都可以到太空旅行。

        星期六晚上,兩位太空人在聯合太空站完成工作後,乘坐太空艙(Space Capsule)離開太空站,星期日下午二時三十分成功在佛州西北角,Panhandle 地區對開的墨西哥灣海面降落。成為四十五年來美國太空人再次利用太空艙降落海面的方式返回地球。SpaceX 職員表示,太空艙在返回地球時,外層磨擦熱度高達華氏3500度(攝氏1900度),速度由時速一萬七仟五佰哩,到返回大氣層時的三佰五十哩,再以時速十五哩降落到海面上,整個返回過程都非常順利,太空艙亦可以重複使用。SpaceX 表示,本來太空艙計劃是在佛州東部大西洋海面降落的,但由於颱風Isaias關係,大西洋海面風浪太大,臨時決定改在西面的墨西哥灣海面降落。

8月1日  星期六             
佛州政府應對颱風Isaias 吹襲

從星期三開始,颱風Isaias 在加勒比海地區向巴哈馬及佛州移動,預計在星期日凌晨二時左右抵達佛州,很有機會在佛州東部海岸地區掠過。各大傳媒亦定時報導颱風的位置及風速等資料。負責佛州災難應對事務的Division of Emergency Management (急難管理局)雖然每日都要應付冠狀病毒疫情,但在Isaias 來勢洶洶之際,亦要做好防風應對工作。包括預備有需要的民眾使用的防風庇護中心,食物,飲用水,義工人員安排等。佛州電力公司(FPL)亦在東岸地區預備足夠的工程車及工程人員,在電力中斷時安排緊急維修服務。

     星期六早上,佛州州長狄山提斯(Ron DeSantis)在急難管理中心的記者會上表示,感謝特朗普總統,批准佛州東岸颱風經過地區為緊急狀態區,令佛州政府可以更快速地為該地區提供協助。目前,州政府已經在東部地區預備二十五個防風庇護中心,一佰八十萬份餐飲,口罩,手套等個人防護裝備。佛州魚類及野生動物保護局特別行動組人員亦作出準備,有需要時進入受影響地區負責搜尋及救生服務。州長提醒居住在可能受影響地區的市民,必須密切留意政府公佈,當接到需要撤退的訊息時,必須配合,執行政府的呼籲。

    狄山提斯州長指出,現時國家颱風中心預計Isaias 會在佛州東部海岸掠過,最接近岸邊的位置是由Boca Raton 至Volusia –Flagler County 一帶地區。同時預計從Jupiter Inlet 至Ponte Vedra Beach 一帶的海面,海浪將會高達二至四呎。州長表示,雖然預計颱風將在外海掠過,但很大程度上,颱風會受到氣流的影響,未到最後一刻,很難準確估計颱風的路線。所以希望在該地區的民眾必須作出萬全準備,儲備足夠的食物,食水,藥物,照明設備,逃生路線,將重要的文件儲存好,留意政府廣播,在緊急時可以盡快撤離。

7月31日  星期五                    
特朗普總統訪問佛州

佛州現時受到冠狀病毒疫情困擾,確診及死亡數字都名列全國前茅。但屋漏兼逢連夜雨,在颱風季節期間,這個週末,颱風Isaias 正在加勒比海西北部移動,預計將會橫掃巴哈馬,之後抵達佛州東部沿海地區。就在佛州急難管理局忙得不可開交的時候。星期五早上,特朗普總統抵達天拍灣(Tampa Bay)國際機場,在一個停機坪內向數佰名支持他的佛州警務人員發表競選講話,指出目前在全國一些由民主黨執政的大城市,治安敗壞,綱紀廢弛。期望佛州能支持他連任總統,指出佛州由共和黨籍的狄山提斯州長(Ron DeSantis)執政,政通人和,治安良好,就是最好的證明。

      特朗普總統表示,他的競選對手,民主黨籍的副總統拜登(Joe Biden),數十年來,一直支持維持死刑作為最高刑罰。去年突然改變立場,竟然主張聯邦政府廢除死刑,更會獎勵一些相同做法的州。表示這樣的政治人物,大家可以相信嗎? 特朗普指出,對於那些殺害警察,兒童的冷血兇徒,政府必須維持死刑作為阻嚇力量。警察的工作,是維持社會治安,讓民眾可以在沒有恐懼的情況下生活。對於紐約州州長Andrew Cuomo(民主黨籍)及紐約市市長Bill de Blasio (民主黨籍)支持削減警察局撥款,總統表示這是極為荒謬的行為。指出保護罪犯,反對死刑,減少警察撥款的措施是不得民心的,必會遭到民眾唾棄。

      在離開華盛頓,出發到佛州訪問之前,特朗普總統在白宮接見了全國警察組織協會的領袖,該組織在2008年及2012年的選舉中,都是支持奧巴馬的,但今年(2020年)的選舉,這個組織選擇支持特朗普總統連任。總統對這些領袖們表示,大家都很清楚他的主張,而其他人(暗指拜登)卻根本不知道自己在做什麼。在佛州的訪問中,有記者問特朗普總統,現時佛州的冠狀病毒疫情,及颱風吹襲,會不會影響他的選情。總統樂觀地表示,佛州是他的居所,每次回來,看到大群支持者在他車隊經過的地方吶喊歡呼,讓他感覺非常好,就可以知道他的選情很樂觀。

7月30日  星期四          
戴德縣縣市長為錢反目

南佛州戴德縣-Miami-Dade County人口有近二佰七十五萬人,是全佛州六十七個縣中人口最多的縣。縣内共有三十四個市(City), 鎮(Towns)或村(Village),都各有自己的行政首長(Mayor),議會(Commission)等獨立行政架構。在戴德縣,最大的城市是邁阿密市(Miami),人口有三十多萬人,第二是海亞莉亞市(Hialeah),人口接近三十萬。全縣超過50%的人口說西班牙語,西語及英語都是非常流通的語言。最近,由於冠狀病毒疫情關係,聯邦政府通過二萬億元刺激經濟法案-The CARES Act,以應付因為受疫情影響的民生經濟補助,而戴德縣則獲撥款四億七仟四佰萬元。

    可是,卻因為這四億多元的撥款,戴德縣縣長朱曼尼斯(Carlos Gimenez)卻與各市市長,副市長,議員等鬧得不可開交,甚至可能要對薄公堂。星期二,各市長,副市長等與傳媒見面,指責縣長朱曼尼斯不公。邁阿密市長Francis Suarez 表示,以人口計,邁阿密市應該分得八仟一佰萬元,現在卻祇分得八佰萬元。Francis Suarez指出,在戴德縣内,三十四個市,鎮,村的人口佔全縣人口最少57%,所以最少應該分得二億七仟五佰萬元。Doral 市長J.C. Bermudez表示,縣政府與市政府的關係應該是開誠佈公的,不應該不誠實對大家。Hialeah 市長Carlos Hernandez 則表示,發生這種事,真是很丟臉,搞到大家好像小孩子為糖果爭吵一樣。

      戴德縣縣長朱曼尼斯表示,在星期一,他已經親自致電所有市長,希望和他們商討事件。這筆撥款,是專為補助冠狀病毒(COVID-19)疫情有關的開支,例如疫症檢測,追蹤疫情,公共地方的清潔消毒,為疫情所作的公共安全措施,受疫症影響的公務員有薪假期開支等。縣長強調這筆款項,不是根據各市,鎮,村的人口多少而作分配的,而是根據疫情影響的實際開支作為補助。各地方政府祇要交出相關開支的收據,經縣政府核實後,就可以領到款項。朱曼尼斯強調這是聯邦交由縣政府處理的經費,縣政府有責任謹慎處理。

7月29日  星期三             
新學期即將開始,學生家中上課

由於冠狀病毒疫情關係,佛州公立學校於三月中開始已經停課。學生留在家中,利用遠端教學(網路)方式上課。疫情於今已經近五個月,仍然未有放緩趨勢。南佛州疫情更是全州之冠,佛州則是全國重災區。八月中開始,佛州六十七個縣(County)的公立學校將會陸續開課,各縣的學區委員會都忙於考慮,應否讓學生到課堂上課,或仍然繼續利用遠端教學方式授課。教育專家認為,在家中利用網路上課,很難讓學生專心學習,很多時都需要家長們從旁督導。無論如何,讓學生到學校上課,是最有效的教育方法,但疫情則讓教師及家長們擔心學生可能受到交叉感染。

      星期三,戴德縣-Miami-Dade County 學區督學Alberto Carvalho 公佈了新年度的開學計劃,表示今年(2020-2021)的開學日期是8月24日,首個星期是迎新輔導週(Orientation),正式上課日期是8月31日。在經與美國疾控中心(CDC)官員商討,由於現時疫情仍然嚴重,在新學期開始,全縣所有公立學校將會執行第一階段的教學方式,即所有學生都會留在家中,利用遠端教學方式接受教育。學校當局會與教師開會,研究更有趣,更能吸引學生注意力,更有效果的教學方法。同時,亦呼籲留在家中的家長們,都盡量抽時間協助子女們專心學習。

      Alberto Carvalho 督學表示,區委員會期望在10月5日開始,可以進行第二階段的教學方式,即學生需要回到學校,在課堂上課,每星期五天,但教師則是透過網路向學生授課。Alberto Carvalho 指出,曾經考慮過用混合方式授課,即學生家長可以決定學生回到學校上課,或繼續留在家中利用網路學習,但發現這個辦法很難做到。對於一些因為身體關係,不能利用網路學習的同學,教育當局將會有特別安排,在安全情況下,派出老師與他們面對面授課。如果學生回到課堂上課,班房上亦會安排學生適當距離,盡量減少交叉感染機會。

7月28日  星期二                
特朗普反對放寬郵寄選票方式投票

今年是美國總統大選年,本來自八月開始,共和黨與民主黨都會召開全國代表大會,正式確認參選提名人。但由於二月中開始的冠狀病毒疫情,至今仍然一發不可收拾,全美確診人數近五佰萬人,死亡人數近十六萬,各級政府都忙於抗疫,取消所有公眾集會活動,出外要戴口罩,勤洗手,保持社交距離。消息透露,現時兩黨的全國代表大會都會以視訊方式舉行。共和黨的總統候選人是現任特朗普總統,民主黨的總統候選人是前總統拜登(Joe Biden)。當然,由於疫情關係,兩黨陣營都取消了很多競選活動,減少了總統大選的熱鬧氣氛。

     最近,有民主黨人提議,因應疫情蔓延,各州應該盡量減少現場投票,放寬郵寄方式投票的限制,儘量鼓勵選民以郵寄方式投票。根據現時選舉條例,選擇以郵寄方式投票的人士,必須寫信給當地選舉管理局提出申請,選舉管理局核實申請者的選民資格後,再回信確認。民主派人士認為這樣太繁複,應該讓選民自由以郵寄方式進行投票,無須申請,核實,確認等手續。

      可是特朗普總統認為,投票是選民神聖的義務,是莊嚴的事,選民的資格必須核實,確認,才可以參加投標。認為現時的投票方式,包括預早投票,郵寄投票,親自到投票站投票等,所有程序都是經過嚴格討論,行之有效。不應該以任何理由,更改投票方式或程序。因為這樣寬鬆的郵寄方式投票,肯定會造成混亂,錯漏百出,甚至混水摸魚,可能根本不是合資格的選民,仍然寄出選票,增加選舉管理局工作人員點票困難。

7月27日  星期一                
佛州男子欺騙聯邦補助款被逮

二月初開始的新型冠狀病毒(COVID-19)疫情,迅速全國蔓延,學校停課,政府取消公共集會,民眾出外要戴口罩,保持社交距離。很多商業機構暫停營業,尤其是酒吧,夜總會,旅行社,導遊,旅館,餐館,指甲店,美容院,健身室等,生意都大受打擊,很多工人因此失業。四月初,聯邦政府通過二萬億美元刺激經濟法案,每位成年人可得一仟二佰元,商業機構可以申請工人薪金補助,補助款由數仟元至數佰萬元不等。另外,失業工人亦可得到每星期六佰元的失業補助。各地方政府亦會因為對抗疫情的額外開支,而得到聯邦政府的補助。

      事實上,這些由聯邦政府發出的補助款,全部都是納稅人的金錢。但亦有不法之徒,利用欺詐手段,騙取聯邦補助金作揮霍之用。最近,佛州一名二十九歲男子David T. Hines,被控經由數間銀行,向聯邦政府申請數筆名為P.P.P.(薪金保障計劃)補助款,總額達三佰九十萬元。聯邦執法人員在拘捕他的時候,在其銀行戶口起出三佰四十萬元存款。

       聯邦檢控官指出,David T. Hines 以不同公司名義,以虛假的工人名字及人數,向數間銀行申請聯邦政府的工人薪金保障計劃(P.P.P.)補助款共三佰九十萬元。得款後,David T. Hines 用了近三十二萬元買了一部林寶堅尼(Lamborghini)跑車,再到名牌店買了不同的奢侈消費品,及到高級酒店享受假期等。聯邦人員在拘捕他時,充公了他的林寶堅尼跑車及銀行戶口內的三佰四十萬元存款。根據法庭紀錄,David T. Hines 現被聯邦政府控以銀行欺詐(Bank Fraud)罪。

 


 

6月28日  星期日               

疫情影響下的夏季旅遊預測

     每年這個時候,都是美國的夏季渡假(Summer Vacation)旅遊季節,學生放假,很多父母都趁這個時候聯同仔女們出外旅遊。但今年受到新型冠狀病毒疫情影響,所有公立學校(大學,中學,小學)在三月中已經開始停課,除了醫院診所,銀行,超級市場,加油站,修車場等,其他非必要性行業都需要暫停,令到大量工人失業,甚至州政府的失業申請補助電腦系統都不勝負荷,政府要加派人手處理。四月份,聯邦政府宣佈全國每人派發一仟二佰元應急錢,私營單位則獲發員工薪金補助款,鼓勵企業主繼續聘用員工。

     根據美國汽車協會(American Automobile Association-AAA)公佈的2020年美國民眾夏季旅遊預測,表示因為受到冠狀病毒疫情影響,很多大型活動,旅遊勝地,國家公園,州政府公園,知名海灘等旅遊景點都因為疫情原因關閉,加上很多人失業,都直接或間接影響民眾舉家旅遊意願。就算真的計劃出外旅遊的家庭,都情願選擇週末長假期(Long Weekend),而不會動用自己應該上班的時間請假去旅行。汽車協會估計,今年美國將會有97%的民眾,利用駕駛汽車的方式出外旅行。

      AAA亦估計,由今年七月一日至九月三十日止,利用乘搭飛機的方式出外旅行,將會比去年同期下降74%,而乘坐火車或旅遊巴士去旅行的,更將比去年同期下降86%。主要原因是公共衛生專家建議,在出外時一定要注意保持社交距離。所以駕駛私家車是最有效保持社交距離的方法。坐火車,旅遊巴士,甚至海上郵輪,所有乘客都會長時間在狹小的空間內相處,容易引起病毒交叉感染,是非常不安全的方式。

6月27日  星期六           

佛州再次爆發新型冠狀病毒疫情

     佛州自三月二日確診新型冠狀病毒(COVID-19)疫情之後,病情迅速蔓延,確診數字不斷上升。狄山提斯州長(Ron DeSantis)提出果斷措施阻止病毒擴散,包括學校停課,禁止演唱會,球類比賽等大型公共活動,關閉公園,海灘,圖書館,博物館及遊艇碼頭等公共地方。勒令酒吧,夜總會,美容院,理髮店,按摩院,指甲店,電影院,健身室等行業暫停提供服務。民眾進入超級市場,百貨商店等,都必須戴口罩及保持六呎社交距離。呼籲小孩,長者,及有長期病患人士盡量留在家中,避免外出受到病毒感染。

      五月初,佛州的冠狀病毒疫情有下降趨勢,狄山提斯州長宣佈第一階段放寬限制,餐廳,理髮店等可以開始提供服務,但祇可以為25%人客提供服務,服務員都必須佩戴口罩,及嚴格遵守美國疾控中心(CDC)的公共衛生指引。五月底,州長更宣佈第二階段放寬限制,理髮店,美容院,指甲店,健身室,電影院,酒吧,餐廳等都可以接待50%的人客,但仍然需要遵守疾控中心的衛生指引。

      但五月二十五日明尼蘇達州發生警員暴力事件,一名白人警員以跪頸方式壓死一名黑人男子,引起全國示威遊行及騷亂,佛州亦多處地區發生大型示威活動。種種原因,令到佛州的冠狀病毒確診數字再次急速上升。星期六,佛州衛生部指出,當天共有超過九仟五佰人確診,比前一天多出六佰人。疫情最嚴重的戴德縣(Miami-Dade County)縣長朱曼尼斯(Carlos Gimenez)表示,由於很多示威者都是年青人,示威時亦沒有戴上口罩及保持社交距離,令到這一階段的感染者平均年齡降至四十五歲,他們大多是症狀輕微或甚至沒有症狀的感染者。目前戴德縣的深切治療病床數目仍然可以應付,但政府必須做好應對措施,強烈呼籲民眾儘量減少出外,在出外時最好戴上口罩及切實保持社交距離,縣長甚至警告可能在國慶節週末關閉海灘,減少民眾感染病毒機會。

6月26日  星期五           

疫情影響,州政府收入下降

新型冠狀病毒(COCID-19)影響下,學校停課,百業停頓,公園,海灘,遊艇碼頭(Marina)等公共設施關閉,近二百萬名佛州民眾需要申請失業保險補助過活,大家都要過著緊縮的生活,期望能盡快渡過難關。由三月中至今,佛州經濟受到嚴重衝擊,郵輪業,酒店業,零售業,酒吧,餐廳,電影院,健身室,以至各行各業的上游批發業,運輸業等,都陷於停業或半停業狀態。在民眾消費的減弱的情況下,政府的稅收(包括銷售稅-Sales Tax)當然亦大幅減少。

      佛州議會在三月前通過了今年七月一日至明年六月三十日的930億元財政預算案,但隨即發生始料不及的新型冠狀病毒疫情。佛州參議院議長Bill Galvano星期六向所有參議員發出一份通告,指出佛州政府四月份的財政收入,比預期下降七億八千萬元,其中六億九千五百萬元來自銷售稅(Sales Tax)的減少。在這樣情況下,Bill Galvano 預計狄山提斯(RonDeSantis)州長在簽署下年度財政預算案時,一定會利用他的否決權,刪減一些非必要的預算項目,提醒所有參議員必須有心理準備,向所屬選民解釋政府的政策。

      Bill Galvano 亦表示,目前州政府的財政狀況仍算穏健,因為上一年州政府有超過二十億元的財政儲備,在疫情發生前,州政府的財政收入比預期為佳,再加上由聯邦政府調撥不同項目的大筆款項,仍然在庫房尚未動用。他預期公務員,公立學校老師加薪等,都不會受到影響。政府會密切留意新型冠狀病毒疫情對佛州經濟影響程度,當州長需要調整財政預算開支時,都會與參議長及內閣商討,期望議會同仁能夠適時與民眾溝通,令大家一起渡過難關。

6月25日  星期四             

民眾出外旅遊注意,可能需要自我隔離14天

新型冠狀病毒(COVID-19)疫情蔓延全球,至今,全球確診人數超過一仟萬人,死亡人數超過五十一萬人,美國確診人數二佰六十八萬人,死亡人數接近十三萬,佛州方面,確診人數十五萬二仟人,死亡人數三仟五佰多人。事實上,在疫情開始初期,北部州份- 紐約州,加州,華盛頓州,伊利諾州,康州,新澤西州等的疫情最嚴重。但由六月初開始,南部州份- 德州,路易士安娜州,北卡羅萊納州,南卡羅萊納州,佛州等災情轉趨嚴重,顯示疫情並不因為天氣溫度或陽光而有所減弱。

     四月初,由於紐約疫情嚴峻,很多北部民眾(尤其是紐約州)都南來佛州逃避疫情,佛州政府為減少傳染,要求從北部州份來到佛州的遊客,需要自我隔離十四天。執法人員會在九十五號公路南行線設置檢查站,登記遊客的資料,以便進行追蹤。佛州各主要機場亦設立檢查點,從北部疫區或外國來到佛州的航班乘客,都要進行登記,追蹤,檢查。無症狀者,會要求他們進行自我隔離,有症狀者,則會送進醫院隔離檢查,治療。

      真是風水輪流轉,現在紐約州等北部州份的疫情開始受到控制,但南部州份的確診數字不斷上升。星期三,紐約州州長古謨(Andrew Cuomo),聯同新澤西州州長Phil Murphy,康州(Connecticut)州長Ned Lamont (三位都是民主黨籍)聯合舉行記者招待會,表示由於要保證該三州地區的病毒疫情持續下降,可能在不久的將來,對於疫情嚴重的州份,如阿拉巴馬州,阿肯色斯州,亞利桑拿州,佛州,北卡羅來納州,南卡羅來納州,華盛頓州,猶他州及德州等遊客,要求他們進行十四天自我隔離。執法人員將會在跨州的九十五號公路北行線設立檢查站,檢查,登記來自上述州份的旅客,確保他們遵守自我隔離規定,詳細情形健康部門會稍後公佈。

6月24日  星期三             

戴德縣不規定民眾必須戴口罩

      美國新型冠狀病毒(COVID-19)疫情氾濫,南佛州的戴德縣(Miami-Dade County),包和縣(Broward County)成為重災區,在佛州的十五萬多確診人數中,戴德縣佔超過三萬六仟人,包和縣佔一萬五仟多人。兩縣加起來的確診人數,超過佛州確診人數總和的三份一。其中以戴德縣的情況最為嚴重。由五月底開始至今,戴德縣的病毒檢測人數中,有超過26%呈陽性(Positive),確診者的年齡亦有下降趨勢,以前絕大部份是六十五歲以上,現在很多都是18歲至34歲的民眾,不過他們都是症狀非常輕微,很少需要入院治療。

     雖然近期戴德縣的冠狀病毒疫情有持續上升趨勢,但縣長朱曼尼斯(Carlos Gimenez)星期三在一個視像記者招待會上,報告疫情最新進展的時候,表示在目前階段,仍然沒有必要強制執行在公共地方必須戴口罩的措施,但會密切觀察疫情情況,再行決定。縣長表示,雖然大家從數字上看到確診人數不斷上升,但需要入院治療的人數沒有增加,這個原因可能是因為年齡較輕的問題。但疫情每一段時間可能都會出現變化,故一切措施都要視乎疫情的變化來決定。

      佛羅里達國際大學(Florida International University- FIU)醫學院傳染病系教授Dr. Aileen Marty表示,她同意朱曼尼斯縣長的看法,因為最近確診數字急速上升的原因,大部份是因為六月初的示威活動有關,參加者大多數都是年紀較輕的民眾,他們被檢測出受到病毒感染,通常都是因為其他問題需要入院檢查才察覺到,因為他們根本沒有感染病毒的症狀。Dr. Aileen Marty強烈呼籲民眾,在這段期間盡量不要參加大型公共集會,尤其是年紀小的及年老的長者,因為自身抵抗力較弱,被感染到的後果會非常嚴重。

6月23日  星期二                

感染病毒,奧蘭多夜總會被暫停酒牌

      由五月初開始,佛州新型冠狀病毒疫情有放緩跡象,州政府與地方政府商討後,開始逐步放寬限制措施,至今已經屬於第二階段開放。即酒吧,夜總會,餐廳,美容院,指甲店,健身室等都可以開始提供服務,但祇可以容納50%的人客進場,工作人員必須佩戴口罩,每桌人客不可以超過十人,每桌必須保持1.5米距離,每桌人客離去後,必須將座椅重新清潔消毒,才可以接待下一輪的客人等。政府執法人員會加強進場巡視,確保店方執行公共衛生條例。

         中佛州奧蘭多一間最大型的酒吧夜總會- Knight’s Club,鄰近中佛州大學(University of Central Florida- UCF),每逢週末都會有大量年青人到場光顧。六月初,由於明尼蘇達州警暴事件,全國發生超大型示威活動,奧蘭多很多年青人亦有參與,事件造成佛州年青人的確診病毒人數急升。目前整個佛州的確診數字已經超過十萬人。佛州衛生部公佈,在一星期內,Knight’s Club 最少有十三名職員及二十八名顧客確診冠狀病毒(COVID-19),令政府決定暫時吊銷這間夜總會的出售酒精飲品執照。目前Knight’s Club 已經暫時關門停業。

       佛州衛生部奧蘭多地區主任Dr. Raul Pino 表示,由於現時學校停課,加上第一期限制措施推出後,酒吧,夜總會,公園,海灘等都被關閉,年青人被困家中。到第二期放寬限制措施後,酒吧夜總會開門營業,令積壓已久的年青人趨之若鶩,而店方亦沒有嚴格執行公共衛生條例,令交叉感染情況嚴重。Dr. Raul Pino 相信確診數字肯定不止此數,祇是因為年青人身體抵抗力強,沒有症狀出現,令追縱遇到一定困難。現在暫時吊銷酒牌,讓店主有機會將整個設施重新消毒,訓練員工切實執行衛生措施,才有機會重新開放營業。

6月22日  星期一                 

戴德縣病毒抗體測試站提供服務

新型冠狀病毒(COVID-19)疫情在美國蔓延,一發不可收拾。佛州是全國重災區之一,而南佛州戴德縣(Miami-Dade County)則是確診及死亡病例最高的地方,在佛州十五萬確診者中,戴德縣佔了三萬六仟多人,在三仟三佰多位死亡者中,戴德縣有近一仟人,可見情況非常嚴峻。為此,州政府特別協同國民警衛軍及陸軍工程署人員,在Miami Beach市會展中心內興建了一間野戰醫院,提供額外五佰個床位,以備不時之需。無論如何,州政府衛生部的公共衛生專家,都會嚴密監視戴德縣疫情情況,提供可行措施,阻止病毒蔓延。

      由於新型冠狀病毒來勢洶洶,既急且快,目前為止醫學界尚未研發出對抗疫苗或特效藥。全球祇可以利用測試劑,擴大測試,將感染病毒的人士隔離,身體好的,症狀輕微的可以家居隔離,年長者,有長期病患的人士,因為自身免疫能力弱,就需要入院治療,甚至要用氧氣呼吸機維持生命。現時醫學界另一種測試,是檢測民眾身體內,是否存著冠狀病毒的抗體(Antibody),如果身體內有抗體的話,就可以免除受感染的風險,如常地工作,生活。

      由星期一開始,位於戴德縣Doral 市的Miami International Mall 的停車場內,一個最新的病毒抗體測試站開始提供服務。該測試站設於介乎JC Penny 及Kohl’s 的停車場內。服務時間是星期一至星期六,上午八時至下午六時。參加抗體測試的人士,必須領有註册醫生發出一份測試通知書,才可到場參加測試,無需預約。參加者最好帶同閣下的醫療保險卡,這樣就無須自掏腰包進行測試。


 

6月21日  星期日                 

社會動盪,民眾購槍防身

     五月二十五日發生在明尼蘇達州明尼阿波阿利市,白人警員跪頸八分多鐘壓死黑人民眾弗洛伊德事件,造成全國示威騷亂。各大城市不斷有人舉行示威,要求制止警員使用過份暴力,制止對少數族裔的種族歧視,更有極端民眾,政客推波助瀾下,提出減少警察局的開支預算,甚或解散警隊。亦有暴徒乘機進行打劫搶掠,焚燒警車,警察局,店舖等。現時最新的情況是,有群眾破壞在美國開發時期的著名歷史人物的雕像。一些大城市的市長(如紐約市市長白思豪),竟然對犯罪被捕的暴徒,無需保釋,即時釋放,變相鼓勵暴徒製造動亂。

      在這樣的社會氛圍下,一般民眾都感受到自身安全受到威脅,覺得很難相信警察能夠保護他們的家庭,生命及財產,於是紛紛購槍自保。在佛州,州政府紀錄顯示,由五月二十六日至六月二十日為止,州政府有關部門共處理了三萬零六佰五十七宗申請購買槍枝的背景調查(Background Check),比去年同期上升了超過一倍。佛州法例規定,所有購買槍支的人士,在正式交易前必須通過佛州政府的背景審查,獲得政府發出擁有槍支執照後,才可以購買槍支。

     位於佛州西部天柏灣Pinellas Park的一間槍支出售店-Bill Jackson's Shop for Adventure 負責人Mike Sfakianos 對記者表示,根據佛州政府提供的資料,單在今年六月一日(即弗洛伊德事件發生後一星期)一天,佛州政府就處理了八仟五佰九十七宗申請購槍的背景審查,比去年同一天的數字多出四倍有多。Mike Sfakianos 亦注意到,現時申請買槍的人是都是第一次擁有槍支的新人客,以前每當有社會動亂事件,或國會有管制槍支的動議時,都會有多一些人來買槍,但絕對不是現時的瘋狂購槍程度。

 

6月20日  星期六                

州長簽署多項法案,包括保護學童法案

     七月一日是佛州新財政年度開始日,而每年有很多新法例都會在這一日開始施行。根據佛州憲法,所有州議會通過的提案,都必須經過州長簽署,才可以成為法律。星期六,佛州州長狄山提斯(Ron DeSantis)在首府塔拉哈西市(Tallahassee)州長辦公室內,一口氣簽署了二十一條州議會通過的提案,使之在七月一日開始成為法律。在這二十一條新法例中,包括了加強保障學童安全的學校巴士罰則條例及非法獵捕黑熊罰則等。

     根據州長簽署的學校巴士安全提案(HB-37)內容,規定當學校巴士在路邊停下,讓學童上車或下車時,如果有駕駛人士不適當地駕駛車輛(Drive Improperly)-包括沒有在適當距離停下等,罰款將會由現時的100元增加至200元。而如果駕駛者在有學校巴士停在路邊,學童正在上車或下車時,仍然開車超越停在路邊的校巴,其罰款將會由現時的200元增加到400元。負責提出此法案的州議會眾議員Adrian Zika(來自Land O’Lakes,共和黨籍)表示,學童是社會的未來,一定要加強保障他們的安全。但來自南佛州Adventura 地區的民主黨籍議員Joe Geller 則表示,他是非常不願意地投贊成票的,因為覺得罰則太重了,有時可能駕駛者因為一時分心而未能即時停車,需要付出400元罰款,實在是太重。

     州長另外簽署的一條法案是HB-327,有關非法捕獵黑熊的法案,由於佛州是大量黑熊居住的地方,有人相信(尤其是亞裔人士)熊膽內的膽汁可以治療很多疾病,令到熊膽的價值高昂。亞洲人亦相信,熊掌是很珍貴的食材。在利之所在的情況下,很多人都非法捕獵黑熊圖利。為了保護佛州黑熊,新法例將非法捕獵黑熊的罰則,由現時的第二級行為不檢罪提升到第一級行為不檢罪(First Misdemeanor),最高刑罰是入獄一年及取消漁農署發出的捕獵執照三年。

 

6月19日  星期五       

阻止病毒蔓延,戴德縣加強取締違規者

新型冠狀病毒(COVID-19)疫情,佛州於三月二日正式發現確診者至今,確診人數超過十萬人,死亡人數超過三仟一佰人。由於疫情來勢洶洶,三月中,州長宣佈所有公立學校停課,非必要性行業亦須關門,公共設施包括公園,運動場,遊艇碼頭,公共圖書館等暫停提供服務,祇有醫院診所,超級市場,銀行,加油站及修車廠等可以維持正常服務。疫情令到一個月內,佛州的失業人數由原本不超過三十萬激增至二佰萬人,整個社會經濟陷於停頓。

     五月初,疫情有所和緩,州長宣佈開始第一階段放寬限制,理髮店,美容院,指甲店都可以開始有限度提供服務。五月底,開始第二階段放寬限制,包括餐館,酒吧,電影院,健身室等可以接對50%的顧客,但必須嚴格遵守社交距離限制及美國疾控中心(CDC)訂定的防疫守則。六月初,由於明尼蘇達州警察暴力令黑人致死事件,引起全國遊行示威,佛州(尤其是南佛州)亦有多個地區發生大規模示威活動,示威亦間接引起確診人數上升,令公共衛生專家深感憂慮。

      星期五,戴德縣(Miami-Dade County)縣長Carlos Gimenez在一個記者招待會上宣佈,由於近期確診人數有所上升,縣政府會暫停進一步解除限制行動。同時將會派出有關人員,巡查縣内各餐廳,酒吧,健身院,美容院,電影院等場所,如果發現店方準許超過50%的人客在內,及沒有遵守適當社交距離措施者,將會勒令停業。縣長表示,過去四星期,縣政府人員都是以勸喻,警告等方式,要求業界遵守條例。縣政府認為已經有足夠信息給予所有經營者,現在是政府執行條例的時候,請業界人士注意,切記遵守防疫措施,共同協助阻止疫情蔓延。

 

6月18日  星期四          

佛州大學-UF 取消傳統啦啦隊動作

五月底明尼蘇達州發生的警察暴力事件,引致全國遊行示威,種族問題再浮上檯面,一些有爭議的歷史文物雕像亦被拉到,在政客及有心人士的推波助瀾下,在一些由民主黨擔任州長或市長的地區,種族問題有失控現象。令人匪夷所思的是,在佛州最高學府-佛州大學(University of Florida-UF),學校當局因為害怕受到種族事件牽連,發信通知全校各學系,師生,體育組織等,將學校由來已久,傳統的啦啦隊手勢取消,令很多學生都不以為然。

       一向以來,當佛州大學-UF 有體育活動或慶祝活動時,師生或參加者都會將兩手做出鱷魚張口的手勢,然後叫出”Gators”口號,這種啦啦隊形式已經成為佛州大學的形象。但佛州大學校長Kent Fuchs 在給學校的信中表示,了解到鱷魚是佛州最普遍,無處不在的爬蟲類動物,但由於差不多一百年前-1923年,時代雜誌曾經刊登一篇報道,指出佛州Chipley地區,有獵人在獵捕鱷魚時,會將黑人小孩放在淺水中,吸引鱷魚游近,然後開槍射殺鱷魚。報道刊出後,民眾嘩然。Chipley 商會指責報導荒誕,失實,是一個愚蠢的謊言。

      UF校長Kent Fuchs 信中表示,姑勿論事件是否屬實,但在現時情況下,決定取消這種啦啦隊動作,以免引起不必要爭議。同時,因應明尼蘇達州的警暴事件,降低種族矛盾,學校當局會訂出適當步驟,增加佛州大學黑人學生的名額,並會適當地增加專注非裔美國人經驗方面的教材。信件發表後,有學生認為校長實在矯枉過正,指出UF 的吉祥物(mascot)是鱷魚,啦啦隊動作中,鱷魚張口的手勢已經成為佛州大學-UF 的標誌,完全沒有種族歧視的意味,為了一篇沒有事實根據的過期報道,而取消了學校的傳統,實在沒有必要。

 

6月17日  星期三                  

佛州深切治療病床亮紅燈

由去年十二月於中國湖北省武漢市開始的新型冠狀病毒(COVID-19)疫情,一發不可收拾,短時間內向全球蔓延,至目前為止,全球共有超過九佰二十四萬宗確診病例,死亡人數超過四十七萬七仟人,且人數不斷在攀升中。美國方面,確診人數至今達二百四十萬人,死亡人數十二萬三仟人。佛州確診人數十萬人,死亡人數三仟一佰七十三人。而開始發生疫情的中國,首都北京市最近亦有群組小型爆發現象,令全市草木皆兵,人心惶惶。

      新型冠狀病毒影響最大的是年長者及一些有長期病患的人士,由於他們抵抗力弱,而病毒至今仍然沒有疫苗及特效藥可以醫治,確診者衹可以靠自身的免疫系統病毒對抗。所以很多年長者在確診後,都需要入院治療,甚至要進入深切治療部以氧氣維持生命,年青力壯者則可以自我居家隔離十四天,病毒消失後就可以正常工作,更因此身體內會產生天然抗體,不會再受到病毒感染。

      由於佛州是退休者天堂,很多長者都喜歡在佛州居住,故在十萬名確診者中,大部份都是六十五歲以上的長者,亦因此佔用了大部份深切治療病床。根據衛生部統計,至目前為止,佛州可供使用的深切治療病床,少於原數量的25%。其中棕櫚灘縣(Palm Beach County),原本有深切治療病床406張,但可供使用的衹有73張,祇有8.89%,戴德縣有病床980張,可以使用的有240張,約24%。包和縣亦是大約24%可以使用。由於深切治療病床對冠狀病毒疫情患者非常重要,公共衛生專家擔心,如果年長確診者的數目繼續增加,深切治療病床的供應可能會出現緊張情況。

 

6月16日  星期二              

佛州各大學準備重開校園

今年三月中開始,由於冠狀病毒疫情蔓延,狄山提斯州長(Ron DeSantis)宣佈關閉所有公立學校,包括十二間公立大學,期間學生祇可以接受遠端教育課程(即利用電腦系統在網上接受教育)。學校當局則與公共衛生專家研討,將校內設施重新清潔消毒,及制訂新的上課措施,期望能夠在新學期開課時,有效阻止病毒蔓延或交叉感染。

     最近,佛州高等教育大學校董會成員,分別與佛州十二間公立大學的代表會面,研究每間大學提出的防疫措施。例如每間大學都提出,在新學期開始,學校當局都會提供課堂上課,網上教育等教學方法,供學生選擇,又可以綜合利用課堂上課及網上學習的方式。無論如何,高等教育大學校董會必須在七月中前,決定及批准各大學提交的防疫措施,讓大學當局有時間做好準備。

      佛州州立大學(Florida State University-FSU)校長John Thrasher在一份聲明中表示,FSU 計劃在8月24日開課至12月11日,感恩節之後將全部進行網上課程教學。在上課期間,每班的上課學生,教師及助教等人數,將不會超過50%,學校將會預留一座大約有80個房間的學生宿舍,當有學生被檢測確診為陽性者,就可以進入這個宿舍隔離。同時規定在校園範圍內必須戴口罩及保持社交距離。

 

6月15日  星期一              

賽狗業者再次敗訴

在二零一八年十一月的一次佛州大選公投中,超過60%的選民投票支持在二零二零年十二月三十一日前,取消所有佛州跑狗場的賽狗活動。這個提案是由佛州動物保護組織提出,認為賽狗業者將比賽狗隻非常不人道地對待,包括強迫練習,餵食類固醇禁藥等。投票通過後,很多本來以賽狗為主的賭場,都開始轉型到其他的博彩遊戲,如角子老虎機,及全國其他賽狗場的連線網上投注等。

     但佛州的賽狗業者不服氣,認為當初發起公投的團體不公平,祇針對賽狗項目,但賽馬活動卻沒有受到限制。當公投通過後,佛州州務卿(Secretary of State)Laurel Lee沒有提出補救措施,是失職行為,因為州務卿明知這條公投法案,違反了美國憲法規定的公平保護權利。而佛州司法部長Ashley Moody 亦沒有作出行動,保障賽狗業者的權益。由去年中開始,佛州賽狗業者不斷向法庭提出訴訟,期望獲得平反。

       星期一,美國地方法院法官Mark Walker 為訴訟作出裁決,在祇有三頁紙的簡短判詞中,法官接受了佛州司法部長Ashley Moody提出取消是次訴訟的要求。主要理由是今年初,美國第十一巡迴上訴法庭的三位上訴法官,已經一致裁定,原訴人-佛州賽狗業界,沒有理由因為選民公投的結果,向州務卿提出訴訟,因為州務卿祇是執行公投結果的決定,不能裁定公投結果是否合乎憲法公平原則。州政府不是立法機關,而是行政機關。