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NEWS OF FLORIDA

  

 

  

 

118  星期日     
四位太空人抵達甘迺迪太空中心

   自二零一 一年美國太空總署(NASA)最後一班太空穿梭機自月球返回美國後,美國的太空計劃幾乎停擺,太空人如果要到聯合太空站工作,需要乘搭由蘇聯出發的太空船,但費用非常昂貴。去年,美國派遣兩名太空人,經由蘇聯的哈薩克斯坦基地前往聯合太空站,來回費用高達九仟萬美元。數年前,聯邦政府批准由兩間私人公司研發,利用火箭載運人員和物品到外太空任務,兩間公司是以製造電動汽車Tesla 老板Elon Musk建立的SpaceX 太空公司,及美國波音航空公司成立的Starliner 公司。但現時Starliner 的火箭計畫仍在研發階段,而SpaceX 的Dragon 型火箭,已經多次成功在佛州甘迺迪太空中心發射,為美國,其他外國政府及私人機構,運送衛星及其他物品到太空。

    星期日抵達甘迺迪太空中心的四名太空人,包括隊長Mike Hopkiks, 51歲,出生於密蘇裡州一個農莊,空軍上校,曾在聯合太空站居住及擔任研究工作,另外三位太空人是Victor Glover,44歲,加州出生,海軍航空兵指揮官,是第一位非裔美國人在聯合太空站工作。Shannon Walker,55歲,侯斯頓出生,醫生,曾在聯合太空站工作,他的丈夫是退休太空人Andrew Thomas,曾協助興建聯合太空站。另一位是來自日本的太空人Soichi Noguchi,55歲,是過去20年來,首位乘坐美國太空穿梭機,蘇聯Soyuz 火箭,及私人機構SpaceX 火箭到外太空的太空人。

     當四位太空人抵達甘迺迪太空中心時,受到美國太空總署主任Jim Bridenstine 的熱烈歡迎,表示Dragon 火箭經過兩次成功試驗飛行後,今次是正式運載四位太空人到聯合太空站工作,為期六個月。這是私人機構運載太空人往返太空的里程碑。在未來的十四個月,SpaceX 已經與太空總署簽署合約,利用Dragon 火箭進行十四次往返太空任務,七次運載太空人,七次運載貨物及食品到聯合太空站。由於SpaceX 太空公司的Dragon 火箭及太空艙都可以循環使用,大幅降低往返太空運載費用,有專家估計未來二十年,SpaceX 公司可能會壟斷全球太空衛星的運送服務,令美國的太空技術領先各國。

11月7日  星期六            
拜登支持者在全國慶祝

    美國總統大選,雖然喬治亞州(Georgia)及北卡羅來納州(North Carolina)仍然進行點票工作,正式的選舉結果,需要等待美國五佰三十八位選舉人(Electoral Colleges)在十二月八日集會,投票選出下一任美國總統。但很多主流傳媒已經認為民主黨籍候選人,前副總統拜登(Joe Biden)已經贏得超過二佰七十張選舉人票勝出,極有可能成為美國第四十六任總統。由於有兩州的點票工作仍然進行,目前共和黨籍候選人,現任總統特朗普仍然未宣佈敗選,甚至可能會提出選舉無效訴訟,令選舉平添變數。民主黨籍拜登選舉陣營則低調處理,尚未發表勝選宣言。

     但在民眾方面,當主流傳媒宣佈大局已定,拜登已經勝出的消息,民主黨支持者都歡欣若狂,紛紛湧到街上舉行慶祝集會,在首都華盛頓特區,大批支持者在白宮門外,舉起”特朗普離開白宮”的標語。在邁阿密,支持者湧到邁阿密下城(Downtown)的必士京大道(Biscayne Blvd.),歡欣起舞,敲鑼打鼓,高呼口號。有參加者表示,等了四年,終於可以看到民主黨籍候選人再次成為總統。拜登則表示,這次選舉很清楚看到民眾的選擇,共有超過七仟四佰萬人投票支持他,這是歷史上從未有過的事。他呼籲民眾團結,不分黨派,重建美國靈魂。

     但另一方面,不論在邁阿密小古巴區最具代表性的的La Carretta 餐館,或是包和縣(Broward County)羅德岱堡市(Ft. Lauderdale)著名的Las Olas 大道,都有大批特朗普的支持者揮舞旗幟,指出選舉仍未結束,部份州仍在點票中,大家不要聽主流傳媒的誤導。特朗普的選舉陣營則表示,拜登在未有選舉結果前就急著表示已經勝利,是很荒謬的做法。下星期一,特朗普選舉陣營的律師團就會進行法律訴訟,絕不能夠讓弄虛作假的選票盜竊選舉,美國人民有權利接受公正,公平的選舉結果,這是民主選舉制度非常重要的支柱。

11月6日  星期五        
南佛州共和黨人冷靜面對總統選舉

    今年的美國總統大選,被認為是美國有史以來競爭最激烈的一次選舉,民主黨或共和黨兩方的選舉陣營都全力策動支持者投票,令今次選舉,雙方都有超過七仟萬名支持者參與投票,總投票人數接近一億四仟多萬人,成為美國開國以來投票人數最多的一次選舉。目前選舉形勢是民主黨籍候選人,前副總統拜登稍為佔優,但特朗普選舉陣營則指控民主黨在很多搖擺州(Swing States)(如喬治亞州,賓夕凡尼亞州,內華達州等)做票,企圖影響選舉結果,聲言會訴諸法律行動,目前在該數個州已經進行控訴行動,甚至不惜將官司打到美國最高法院。

    但有選舉法律專家,包括南佛州諾華大學(NOVA Southeastern University)教授Charles Zelden 表示,通常來說,當你在位的時候,一定會用盡辦法鞏固自己的權力,這是人之常情。但目前共和黨選舉陣營指控民主黨做票賄選的證據,實在很薄弱。相信在各州政府法庭的訴訟,都難有勝算把握,就算上訴到美國最高法院,受不受理都成問題。另一位前任美國檢控官Marcos Jimenez 則表示,特朗普陣營在各州法院提出的訴訟,可能都會踢到鐵板。美國最高法院的九位大法官,以其崇高的法律地位,極不願意介入黨派之爭的訴訟,因為如果判定某方勝訴,很可能掀起全國無窮無盡的示威抗議。

    美國哥倫比亞電視台(CBS)曾經以電子郵件,電話及推特(Twitter)等方式,試圖訪問南佛州的共和黨籍政治人物,包括州長狄山提斯(Ron DeSantis),來自佛州的聯邦參議員史葛(Rick Scott)及魯比奧(Marco Rubio)等,均沒有獲得回應。但狄山提斯州長在霍氏新聞台(Fox News)接受訪問時曾表示,相信今次選舉是有舞弊情事,贊成特朗普選舉陣營提出訴訟,及呼籲民眾捐款支持特朗普選舉陣營的訴訟開支。參議員魯比奧則在推特中表示,提出訴訟是美國人民的憲法權利,他是支持特朗普選舉陣營提出訴訟。而參議員史葛在推特中強力呼籲民眾捐款支持訴訟,以保證選舉的公平公正性。

11月5日  星期四                  
安老院住客可以回家與家人共渡佳節

    今年三月二日在佛州蔓延的新型冠狀病毒(COVID-19)疫情,由於這種呼吸道疾病具有高度傳染性,直至現時為止仍未有預防疫苗或特效藥醫治,對於一些抵抗力弱年長者,或長期患病者都非常危險。三月中,狄山提斯州長(Ron DeSantis)頒佈行政命令,禁止所有住在安老設施的家人,到安老院進行探訪活動,命令國民警衛軍成立醫療檢測小組,到全州五仟多個安老設施,定期為居住的長者,職員,工作人員進行病毒檢測,將所有被檢測為陽性(Positive)的,馬上進行隔離治療。州長對安老設施的超前防禦安排,一度被全國性傳媒廣泛報道,特朗普總統亦在白宮接見,讚揚狄山提斯州長的魄力。

   九月初,疫情開始有緩和趨勢,狄山提斯州長開始逐步放寬各項限制,包括餐廳,電影院,美容院,健身室,體育比賽活動等,祇要參加者都戴口罩,保持社交距離及遵守疾控中心(CDC)的防疫指引,都可以運作營業。在安老設施方面,住在安老院的長者,其家人親屬可以在戴口罩的情況下,在戶外與家人見面,而家居護理的工作人員,警察,消防,醫護等,則可再不受限制的情況下,隨時進入這些安老設施執行職務。九月底,更開放限制,準許各安老設施,在感染率低的情況下,準許家屬親人進入安老設施探訪家人。

    星期三,佛州政府宣佈,由於現時佛州應付疫情的設備充裕,各醫院病床的使用率處於相當低水平,政府進一步開放安老設施限制,準許住在安老院的長者可以長時間離開安老設施,包括過夜,讓長者們可以回到家中,與家人共聚天倫。業界相信,這是由於現在已經進入假期季節,感恩節,聖誕節,新年等接踵而來,很多家人都期待可以與長者一起在家慶祝。但政府亦規定,當這些長者回到安老設施時,一定要接受病毒症狀測驗,包括量體溫,問卷調查等,如發現有異狀,則需要接受病毒檢測及隔離。狄山提斯州長表示,在這個時刻,大家都需要注意安全,提高抗疫意識。但與家人團聚,對長者的生命尤為重要,兩者都需要作平衡與考量。

11月4日  星期三                
佛州通過多條憲法修正案

    美國每兩年就有一次選舉,因為聯邦眾議員,州眾議員都是兩年一任,參議員是六年一任,總統是四年一任,很多地方政府首長,如縣長,市長,議員,巡迴法庭法官,州政府司法部長,農業部長等,都是需要經過選舉選出來。佛州共有六十七個縣(County),所有選舉工作,是由州政府選舉管理局統籌,各縣的選舉管理局執行選舉工作有關事宜,包括接受選民登記,處理選民要求以郵寄方式,預早投票方式,或選擇選舉日親身投票的文書工作。安排投票場地,招募工作人員,測試投票電腦設備等。反正,每次選舉,各地方選舉管理局的工作都忙得不可開交,工作效率亦受到各方高度關注,深怕稍有出錯,都會影響選舉結果。

    今年十一月三日的選舉,重頭戲當然是總統大選,但最影響佛州民生的,應該是佛州通過或沒有通過的憲法修正案(Constitution Amendment)。由於這些都是佛州憲法,對佛州民眾生活有深遠影響,其中最令人關注的是第二條- 工時薪金修正案,十一月三日,佛州選民以超大比數通過,由現時每小時8.56元的工資,到2026年,將會提升到每小時15元,目前聯邦政府規定的每小時最低工資是7.25元。有憲法修正案支持者表示,每小時8.56員的工資,根本追不上佛州的生活指數,對於有家庭者來說,根本很難過活。

    另外,佛州選民亦通過,凡年滿18歲,居住在佛州的美國公民,都可以在任何選舉中參加投票。而未能通過的憲法修正案,包括提議讓所有選民,不論有沒有註冊任何黨籍,都可以參加初選投票(包括各黨舉辦的初選),以選出兩位最高得標者,進行決選。另一條沒有獲得通過的,建議所有佛州的憲法修正案,一定要經過兩輪投票獲得通過,才可成為法律。很多反對者認為,目前佛州憲法修正案,需要超過60%選民投票支持,才獲通過,這個投票門檻已經很高,無須再經過兩輪投票程序,費時失事。

11月3日  星期二          
戴德縣選出首位女縣長

    南佛州戴德縣(Miami-Dade County),人口超過275萬,是全佛州(六十七縣)人口最多的縣,戴德縣學區亦是全國第四大學區,擁有中小學生共45萬人。縣政府擁有眾多資源,包括邁阿密國際機場,邁阿密海港等,邁阿密港亦是全球最大的郵輪停靠港口,全年都有郵輪航班進出。2007年一月,該縣選民投票通過加強縣長權力(Strong Mayor),縣内所有部門首長,職員的去留,都由縣長決定,無需經過縣議會同意。自此以後,每屆縣長選舉,都變得非常激烈。由2011年即開始當選縣長的朱曼尼斯(Carlos Gimenez),由於任期關係,今年必須下台。

     縣長空缺,在八月初選的時候,共有六位候選人參加,包括前縣長Alex Penelas,資深政客Xavier Soto,現任縣議員Steve Bovo,Daniella Levine Cava 等。初選結果,來自Hialeah市的Steve Bovo 以十二萬二仟一佰三十五票(29.28%)奪得首名入圍,而以次名入圍的是縣議員同僚Daniella Levine Cava,獲得十二萬零八十九票,得票率是28.79%。法例規定,如果候選人的得票率都未能超過50%,不能馬上宣佈當選,必須在十一月三日進行決選。由於兩位候選人旗鼓相當,選前很多政治分析家都無法預測誰會當選。

    十一月三日晚上,由七時點票開始,未到九時,Daniella Levine Cava 已經領先Steve Bovo 超過9%,本地傳媒已經認定Daniella 會勝出,晚上十時,Steve Bovo 致電Daniella,恭候她當選成為戴德縣縣長。這是戴德縣開縣近200年來,選出首位女性縣長,亦是戴德縣近數十年來,首位非西語裔縣長。Daniella Levine Cava 隨後透過推特(Twitter)向支持者表示,感謝大家的支持,上任後,將會專注於照顧低收入家庭,前線工作人員及小企業東主,因為他們都是戴德縣的主要骨幹。雖然在政治上,縣長選舉是不分黨派(Nonpartisan)的,但Daniella是公開支持民主黨籍總統候選人拜登,Steve Bovo 則是傳統西語裔保守派,堅定支持共和黨的保守路線。

11月2日  星期一          
棕櫚灘縣中學校長再次被革職

    政治正確,近數十年來,在美國有如洪水猛獸,一句被認為不正確的說話,可以帶來嚴重後果。哈佛大學校長曾經表示,女性在科學領域始終不如男性,就被猛烈攻擊下台。對黑人說話,尤須小心,搞不好就被指責種族歧視,廣告請人,如指定招請男性或女性,很容易被指為性別歧視。在鼓吹平等權力的大氛圍下,任何政治人物或領導階層,都必須謹言慎行,避免墮入”平權”陷阱,自找麻煩。

    在南佛州棕櫚灘縣(Palm Beach County)Boca Raton 市的Spanish River 高中,校長William Latson 因為一句說話而被棕櫚灘縣學區委員會革職,事緣在去年中,Latson 校長在與一名學生家長的電子郵件通訊中表示,他不能確定二次世界大戰時期納稅德國的大屠殺(Holocaust)是否存在,該名家長對他表示,這是歷史事件,在歷史上已經有文獻記載。但William Latson 則回答,世上有很多人仍然不相信有大屠殺事件,他身為學區委員會職員,不可對事件表態。事後有家長更查出,本來在棕櫚灘縣學區高中教材中,研讀納粹大屠殺事件應該是必修科,但William Latson校長卻將之改為選修科,違反學區委員會的規定

     去年十月,棕櫚灘縣學區委員會以五比二票數通過革除Latson 校長職務,William Latson 不服,訴諸法庭,今年八月,棕櫚灘縣行政法律法官Robert S. Cohen裁定,棕櫚灘縣學區委員會革除William Latson 校長職務有不恰當之處。九月份,學區委員會以四比三票數恢復他的職務,並賠償他十四萬多元薪金。但之後學區委員會律師發現,Robert S. Cohen 法官的裁決衹是建議,並沒有強制執行力。由於受到猶太人社區的巨大壓力,區委員會於星期一再舉行表決,結果以七比零票數,再次通過革除William Latson 校長職務。