THE UNITED CHINESE
NEWS OF FLORIDA

  

 

  

12月6日  星期日        
羅德岱堡機場設立病毒測試站

     新型冠狀病毒(COVID-19)令全球經濟受到影響,很多國家都嚴禁旅客入境。例如閣下需要到中國旅行,探親或經商,需要在入境時出示未受病毒感染證明書,入境後亦要自我隔離十四天。種種措施,都限制了旅客出外旅遊的意願,令航空公司收入大減,亦連累旅館,飲食業,零售業的經濟。為了振興旅遊業,航空公司都將機票降價或推出不同優惠,各大城市的旅館,亦向住客推出本地旅遊優惠套餐,免費早餐,甚至乘搭計程車優惠券等,大家都各出奇謀,期望提高民眾出外旅遊消費的意願。但另一方面,公共衛生專家卻唱反調,要求民眾儘量減少出外旅行,及避免參加大型公共集會。

     為了方便乘搭航空交通的民眾取得未受病毒感染證明書,南佛州包和縣(Broward County)航空局最近在羅德岱堡荷里活國際機場,設立了冠狀病毒檢測站,檢測地點位於第三航空大樓(Terminal 3),該計劃是與Spirit 航空公司及Nomi Health 機構合作,於十二月九日開始提供服務,測試共分兩種,一種是快速測試(Rapid Antigen Test),祇需三十分鐘就有結果,另一種是深喉唾液測試(PCR Test),但要四十八小時才有結果。在費用方面,快速測試每次六十九元,深喉唾液測試每次九十九元。Nomi Health 發言人表示,快速測試勝在時間短就有結果,但深喉唾液測試的準確度較高。

    包和縣航空局發言人表示,所有旅客,衹要出示經由羅德岱堡荷里活國際機場,邁阿密國際機場,或棕櫚灘縣國際機場出境的機票,就可以在網上接受預約進行檢測。所收費用,根本不能抵銷成本開支,祇是避免民眾濫用該項服務,對有實際需要的民眾造成阻滯。事實上,包和縣航空局在機場提供這項服務,應是全佛州第二個提供病毒檢測服務的機場。上星期開始,天柏灣國際機場已經開始為旅客提供快速病毒檢測服務。很多旅客都表示,這是一項很好的服務,旅客可以在出境前,在機場獲得檢測,不需另外花時間到醫務所或醫院進行檢測,節省行程及時間。

12月5日  星期六         
地方政府首長開會討論病毒情況

     由三月初開始的佛州新型冠狀病毒(COVID-19)疫情,南佛州成為重災區,現時超過有一佰萬宗確診個案,及超過二萬人死亡的紀錄,南佛州地區(戴德縣-Miami-Dade County,包和縣-Broward County,棕櫚灘縣-Palm Beach County)就佔了約45%,其中以戴德縣疫情最為嚴重,目前已經有超過二十三萬六仟多人確診,死亡人數三仟八佰六十八人,包和縣確診數字十一萬多人,死亡人數一仟六佰八十七人。在測試人數與確診者的比率中,戴德縣是8.44%,包和縣是7.1%。由於現時是冬季流感(Flu)季節,公共衛生專家擔心,流感與新型冠狀病毒都是呼吸道疾病,兩者合流情況可能會更加嚴重。

      鑑於最近疫情有上升趨勢,星期五早上,南佛州的縣市長,與州政府公共衛生專家,醫療機構負責人等舉行視訊特別會議,商討對抗疫情的方法。會上,包和縣縣長Steve Geller 表示,對縣内一些市政府,沒有嚴格執行縣政府及美國疾控中心頒佈的防疫措施,感到憂心。指出由於每個城市相距很近,如果在執行法例上沒有一致性,會令民眾及商業機構,店舖負責人感到混淆,無所適從。例如包和縣政府要求所有民眾,在公共地方都必須戴上口罩,及保持六呎社交距離。但有些地方政府的執法人員並沒有切實執行,當民眾去到另外一個城市時,卻在嚴格執行,都會令民眾無所適從,降低抗疫效果。

    而確診冠狀病毒,正在自我隔離的戴德縣縣長Daniella Levine Cava 亦有參加視訊會議,她表示,要求民眾嚴格執行縣政府及美國疾控中心頒佈的防疫措施是很重要的,但另一方面,教育民眾提升防疫意識亦很重要。她指出,民眾必須認識到,在疫情期間,訂出步驟照顧自己生命,不祇可以避免自身感染病毒,同時可以保護家人,朋友,警察,消防,第一線醫護人員,甚至在醫院工作的醫生,護士及其他工作人員。尤其是現在假期季節(Holiday Season)時候,大家都期望有一個開心的假期季節,呼籲民眾都做好自身防疫措施,這樣不祇自己不會受到感染,亦不會牽連其他人,讓大家都可以開心歡渡假期,這樣的人生才有意義。

12月4日  星期五            
大麻除罪化,南佛州民意兩極

     二零一八年十一月,超過60%佛州選民,投票通過藥用大麻(Medical Marijuana)合法化的佛州憲法修正案。現時,南佛州街道上,旅遊區都可以看到很多出售大麻產品的店舖。佛州民眾祇需花費大約三佰元,聲稱自己有長期病患,通過門路,就可以獲得註冊醫生批准,向佛州衛生部申請一張購買藥用大麻產品的許可證,過程並不困難。因為所謂長期性疾病,都是自我聲稱,很難經過醫學檢查證明。但種植,提煉,偷運,出售,或服用大麻,在聯邦法例來說仍然是犯法的,目前全美國仍然有數萬人因為大麻有關罪名而在監獄服刑,而且以黑人為大多數。

    星期五,聯邦國會眾議院,以228票對164票,通過將大麻除罪化(Decriminalize)。根據國會預算辦公室(Congressional Budget Office –CBO)的估計,如果成功推行大麻無罪化,未來十年期間,聯邦政府將會有大約一百三十七億元的淨收入(Net Revenue),而聯邦監獄將會減少近十億元的開支。在預計的一佰三十七億元收入中,其中大約八十億元是由從事大麻生意得來的稅收,例如公司利得稅及工人薪酬報稅等,另外五十七億元則是從消費稅(Excise Tax),如根據大麻產品的售價抽取的稅項獲得。另外,未來十年內,估計可以減少七萬三千多人因為大麻罪名而入獄,聯邦政府可以因此減少監獄開支近十億元,這些節省的金額,可以用來增加囚犯技能訓練,提升囚犯醫療服務,監獄工作人員質素等。

    投票通過後,佛州民眾都有不同反應,大麻產品出售連鎖店-Miracle Leaf 營運總監Travis Wright 表示,大麻就跟香煙一樣,都是屬於軟性毒品,一早就應該除罪化,以節省警力,法庭及監獄開支。但Miracle Leaf 位於Hallandle Beach 的分行經理Michelle Obourke 則表示,她堅決反對國會通過這個法案,因為事實證明,佛州通過藥用大麻合法化後,很多沒有疾病的人士,都通過走後門或其他方法,取得購買大麻產品的許可證,嚴重濫用這個法例。共和黨參議院多數黨領袖Mitch McConnell表示,眾議院通過的這條法案,在參議院連提上議程的機會都沒有。眾議院這樣做祇是在炒作議題。

12月生日  星期四       
佛州準備為護老設施人士注射疫苗

    全球民眾引頸企待的對抗新型冠狀病毒疫苗(Vaccine),估計十二月中就會獲得美國食物及藥品管理局(FDA)的批准,可以正式在市面出售。上星期,特朗普總統宣佈,將會批准兩間藥房-CVS 及Walgreen 的註冊護理人員,可以為民眾注射疫苗。佛州政府為了配合聯邦政府的規定,星期四,狄山提斯州長(Ron DeSantis)宣佈兩項緊急行政命令,一項是準許佛州衛生部人員,CVS及Walgreen 工作人員進入佛州的護老,安老設施,第二項是延長這些安老,護老設施,在佛州網站登記加入免費疫苗注射的申請時間至星期四午夜。

    州長表示,現時在佛州註冊營運的安老,護老設施超過十萬間,住著超過佰萬位長者,護理人員及其他工作人員等,這些都是最需要照顧的群體,呼籲這些設施的負責人遵守緊急行政命令,準許佛州衛生部,CVS 及Walgreen 工作人員為設施內的長者服務,如果不遵守的話,政府可能會暫停,吊銷執照或面臨罰款處分。州長該兩項緊急行政命令有效期九十天,但如果有需要的話可以繼續延長。消息傳出,FDA 將會在12月10日開會,討論是否批准輝瑞藥廠(Pfizer)的疫苗,另訂於12月17日開會,討論是否批准莫端納(Moderna)藥廠研發的疫苗,如果順利的話,佛州在十二月底前就會獲得疫苗供應。

    佛州安老護老設施協會會長,同時亦是佛州衛生部疫苗資詢專責小組成員的Gail Matillo 表示,對於狄山提斯州長適時頒佈的兩項緊急行政命令表示歡迎,指出最主要目的,是現時衹有90%的安老護老設施在網上提出登記申請,但州長希望所有這些設施都提出申請,讓工作人員可以入內為長者提供疫苗注射服務。Gail Matillo 表示,這些疫苗注射服務全部是免費的,但亦是自願性的,衹要認為有需要的人士,都可以要求提供服務。根據順序,住在安老護老設施的人士是第一批獲得疫苗注射,第二批是警察,消防,第一線醫護人員,學校老師,工作人員及學生,第三批是六十五歲以上及有長期病患的長者,之後是佛州民眾。

 

12月2日  星期三        
Escambia縣行政辦公室被竊聽

    佛州政府於一八二二年成立,至今人口二仟一佰多萬,是全國人口第三大州,僅次於加州及德薩斯州。佛州共分成六十七個縣(County),縣政府轄下有多個地方城市,這些城市亦有自己的政府架構,獨立運作。縣政府內最高行政首長是縣長,而每天執行縣内大小事務的縣執行官(County Administrator),統領縣内各部門的職責,縣執行官人選由縣長提名,縣議會投票通過聘請。由於縣執行官的工作都是負責縣政府內部管理,溝通,協調,行事一向低調,其名字很少見諸報章傳媒。

    但在八月一日,位北佛州西北部Pensacola 市的Escambia County 政府辦公大樓四樓的縣執行官辦公室有人報警,表示在辦公室內發現非法竊聽器。州政府執法人員部(FDLE)馬上派員調查,發現在縣執行官Janice Gilley辦公室的辦公桌下,被人偷偷裝了竊聽器。但執法人員經過一個多月的調查,未能查出是誰將竊聽器放在Janice Gilley 的辦公室內,亦找不出犯案原因。同時,在辦公大樓四樓的其他辦公室,都没有被人放置偷聽器的情況,於是在九月中宣佈將案件終結,案件自此不了了之。

   但縣執行官Janice Gilley 對此則表示擔心,指出由於工作關係,經常要到政府各部門聯繫,她的辦公室大門都是沒有上鎖的,至於發現今次事件,是由於在七月份,有人公開了她在辦公室的電話及與人交談對話,令她懷疑被竊聽,於是將辦公室作地氈式檢查,才在辦公桌下發現這個竊聽器。事件令她非常失望,對於在公務中被竊聽,令她感覺成為受害者。Escambia County 議會主席Robert Bender 對今次事件亦表示關注,指出他自己的辦公室大門亦是沒有上鎖的,擔心有一天他可能亦會成為受害者。

12月1日  星期二          
聯邦公開抗疫補助款資料

    今年初美國開始發現新型冠狀病毒(COVID-19)疫情,三月中已經在全國蔓延,至今美國已經有超過一仟五佰萬人確診病毒,死亡人數超過二十八萬六仟人,佛州亦有超過一百萬人確診,死亡人數接近二萬人。疫情令全球經濟受到重創,企業倒閉,大量工人失業,尤其是旅遊業,服務業,飲食業,實體零售業,運輸業等,都因為經濟停頓,業務受到嚴重打擊。學校停課,學生需要留在家中,利用遠端授課形式學習,很多家長亦不能上班,需要留在家中照顧孩子。政府禁止了所有大型群眾活動,如演唱會,體育比賽活動,展銷會,教會的週日禮拜聚集等,彷彿整個社會的經濟活動,霎時停頓。

    四月初,為解決民眾,大,中,小型企業的困境,聯邦國會通過二萬億元刺激經濟方案,設立員工薪酬保障計劃(Paycheck Protection Programz-PPP),根據不同員工數額,向企業發放不用償還的補貼款項,以保障工人的就業。該款項是由聯邦小型企業管理局(Small Business Administration-SBA)處理。根據聯邦政府公佈的資料,四月份項目啟動至今,共發放了七仟億元補助款,用於協助企業主支付員工薪酬,租金等相關開支。其中絕大部份的補助金額都是少於15萬元,在佛州方面,共有三十萬一仟四佰五十五家企業獲得的補助款是少於十五萬元,涉及款項大約110億元,超過十五萬元的共有四萬一仟多家,涉及款項超過二佰億元。

   有律師表示,聯邦政府今次的補助項目,用的是納稅人金錢,都是必須公開透明的。最近一直有傳媒報道,有不法人士,利用空殼公司,虛報公司規模及員工人數,領取大筆補助金,作奢侈花費用途。根據手續,申請聯邦補助款的企業主,必須向得到聯邦政府認可的銀行聯絡,銀行審核企業主提交的資料,在上報聯邦政府有關部門批准,但企業主與銀行之間的溝通是否出現問題,甚至串謀的情事,聯邦政府必須事後才作調查,找出真相。

11月30日  星期一          
Key West 舉行儀式慶祝颱風季節完結

    佛州位於颱風地帶,每年都會受到於大西洋海域形成的颱風襲擊,每年六月一日至十一月三十日都是佛州的颱風季節(Hurricane Season)。五月開始,佛州政府都會準備應急物資,食水,食物,帳篷,安排避難場所等,並在傳媒加強宣傳,呼籲民眾預備颱風緊急物資,食物,樽裝水,藥物,發電機,照明設備,電池,收音機,將汽車入滿汽油等,並制訂逃生路線,方案,親友通訊資料,將貴重文件放進保險箱。基本上,居住在佛州的民眾,都會有每年需要應付颱風季節的心理準備。

    南佛州的礁島區(Florida Keys),通常天每年受颱風吹襲的最嚴重地區,由於地處低窪,當颱風到臨的時候,房屋,路面嚴重水浸,電線桿倒下,遊艇被吹上陸地等經常發生。通常颱風來到前,政府會看情況需要,要求民眾及遊客離開颱風地帶,必要時會實施強制驅離及不准外來人士進入該地區。由於礁島區是佛州重要旅遊景點,颱風一到,遊客絕跡,對該區經濟打擊至大。不過,在礁島區的主要城市-Key West,為了吸引遊客到場,每年都舉辦明目不同,古靈精怪的慶典活動,全國各地,以至世界各地遊客都慕名而來,欣賞這個充滿拉丁風情,位處美國最南端的城市。

    十一月三十日黃昏,一群礁島區的住客,舉行慶祝颱風季節完結儀式,他們將一支顯示颱風的警告旗幟,淋上冧酒(Rum),在礁島區標誌物-海螺的吹奏聲中,點火燃燒,象徵今年的颱風季節正式完結。有參加者表示,今年颱風季節的颱風數目,是佛州史上最高,共有三十個被命名的颱風,其中十三個更是達到颶風程度。紀錄上第二位是2005年,共有二十八個被命名的颱風侵襲佛州。而破壞力最強的是一九九二年十月的安德魯颱風Hurricane Andrew),數萬間房屋被摧毀,戴德縣(Miami-Dade County)政府亦在翌年開始,更改房屋結構條例,要求房屋建造時,可以抵抗更強風力襲擊。