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佛州物業稅條例修改法案  1/29全民公投
州長積極推動商界表支持 民主黨提反對

    【本報訊】喧騰多時的佛州地產物業稅條例修改法案,在現任州長積極推動,去年(2007年)10月份在佛州議會的特別加開會期研議,終於將草案內容擬定,訂於本月二十九日(星期二)舉行全民公投,雖然當天亦是民主黨及共和黨總統候選人佛州投票的日子,但一般認為,佛州民眾會比較在意對切身利益攸關的法案更有興趣。今次物業稅條例修改法案的內容主要有四點,(一)除學校、商業物業,將住宅物業,及價值超過五萬元者,免稅額加倍,即由原來的二萬五千元增加至五萬元,(二)容許現時享受(SOH)”Save Our Home”優惠的家庭,在轉換新屋時,仍可將優惠轉到新購的房屋,(三)將非自住的物業,包括出租物業、商業物業等的物業稅限制在每年百分之十以下。(四)為商業物業內的財稅(包括生財工具)提供二萬五千元的免稅額。根據佛州憲法,該公投法案必須得到百分之六十的贊成票才可以通過。

    從上星期三開始,佛州州長奎斯(Charlie Christ)即開始在全州推出電視、電台廣告,宣傳該法案,希望選民投票支持,奎斯州長上任一年以來,仍然得到大多數佛州居民的肯定,今次推動公投法案,州長共得到超過338萬元的贊助,支持者包括佛州地產協會100萬元,佛州電力公司(FPL)─ 75萬元,位於Tampa的TECO電力公司 ─ 5萬元等,同時,全國獨立企業聯會亦寫信給佛州的商號會員,呼籲會員們在一月二十九日投贊成票,地產界人士認為,法案通過可以幫助他們疲弱的地產市道上揚,只要地產生意好,將可帶動各行各業的生意。FPL支持該法案,其實是希望州長能表態支持其位於Turkey Point的核子發電廠的擴建工程申請案。而Tampa的TECO電力公司則希望州政府能放寬二氧化碳的排放條例。

    但佛州民主黨人則持反對意見,。認為修改法案為居民所能減免的稅款有限,但因為減稅而令到地方政府收入減少,而可能會影響公共服務的品質,州參議員 ─  Dan Gelber ─ 民主黨即表示,草案的第二條,即可將SOH優惠轉到新購的房屋,這項優惠只是對已經購屋多年的屋主帶來優惠,但對那些正在購屋(尤其是第一次購屋者),及未來的購屋者並沒有帶來好處,因為現時房屋價格仍然高昂,連帶影響每年的物業稅亦相對很重,這是現在佛州人民希望購屋者所面對的最大問題,所以,一月二十九日公投的法案就算通過,亦是杯水車薪,無濟於事。

    為此,本報訪問了莫澤堅會計師,保險人李家雄及大西洋地產負責人吳志偉,就今次的公投表達看法。莫澤堅會計師表示,很多人想說草案所提到減稅有限,因為政府所收的物業稅,是分為很多部分的,有州政府部分,有縣市政府,有學區等,其中學區部分就佔了超過百分之四十,大家在每年的稅單中是可以看到的,這次草案,是其他會減但學區部分不可以減,故變成能減的真的很有限。他表示,其實政治人物每次提出滿足人民的提案,多會以稅務方面的加減來做文章,甚至有人提出全部不收物業稅,而將銷售稅(Sales Tax)增加百分之二,看似可行,但得益者將會是有錢人,因為他們的房屋動輒超過百萬元,甚至千萬,不用繳物業稅,將會每年節省數以十萬元,但中等階層則節省有限。而銷售稅每年交得最多的則是中等階層。再者,政客只會在稅務方面做文章,從不會精簡政府架構,人事開支方面提出方案,因為他們是既得利益者,故這次投票,就要看看您是那一階層的人士,看看對您自己的影響有多大來決定。

    著名保險人李家雄則表示,很多人以為,減少物業稅,則房屋保險費就有可能隨之而減少,但其實物業稅和房屋保險費是風馬牛不相及的,影響保險費價格的因素非常多,房價、地區、投保內容、項目等都會直接影響保險費用。這次公投草案的內容,其實是對餐館業有幫助,因為草案的第四項是提供二萬五千元的生財工具免稅額,大家都知道,餐館每年都要繳交一筆叫Tangible Property Tax,它是指餐館內的一切生財工具,包括爐頭、刀、叉、碗、碟、檯、椅、洗碗機、切肉機、收銀機等,現在提出有二萬五千元的免稅額,應對中餐館業者有幫助。

    大西洋地產公司負責人吳志偉表示,今次公投草案的內容,很多人可能認為能減免的款項不多,意義不大,但其實它的作用不只是可以減免一些稅款,大家從草案的第二項(屋主可以將”SOH”的優惠轉到新購房屋)中,可以領略到政府的用意是要刺激佛州的房地產市場,讓現時的屋主可以有機會去換新屋,但不擔心要付高昂的新屋物業稅,只要佛州的房地產市場重現生機,則會帶動建築業、貸款業、保險業、裝修行業、百貨公司、服務業、餐飲業、運輸業等,整個經濟都會活絡起來。至於反對派認為,草案通過後,會害怕公共服務品質下降,這大部分都是靠社會救濟的一群,他們根本已是交稅最少的一族,但是卻整天希望政府能提供更多更多的補助。試想想,如果市道不好,政府稅收減少,他們能期望政府可以撥出更多的補助嗎?這點,他們實在應仔細想清楚。

     最後,莫澤堅表示,就算草案得到通過,最快可能要明年才開始實施,因為通過草案後,政府才可以開始規劃草案的細則內容,再經過議會投票通過,是需要一段時間的。

 

 

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7號 游曉珍 CHINA
佛州國際大學博士生


佛州亞裔小姐亞軍
5號 吳玥婷 CHINA
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