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保險費用高居不下 佛州政府忍無可忍
下重藥All State首遭殃 即日起禁售汽車保險

    【本報訊】2007年一月份時,佛州議會特別加開會期,討論如何能為佛州居民降低房屋保險費用,結果決定加大佛州的保險儲備金額,讓保險公司可以用較低的再投保費用,購買再投保險,期望這樣可以讓保險公司的成本降低部分優惠佛州民眾,但一年下來,情況不但未有改善,保險費用仍然高居不下,最近All State保險公司更向佛州政府申請加價百分之四十二,令佛州政府忍無可忍,要求該公司呈遞公司有關保費及理賠費率的準則,但All State認為這是該公司的商業機密,不肯交出,在幾經交涉毫無進展的情況下,州府保險專員Kevin McCarty終於被迫使出絕招,宣佈暫停All State的汽車保險牌照。從即日起,All State將不能出售新的汽車保險,直至該公司交出”保費及理賠費率準則”的文件及回答佛州政府所查詢的問題。

    這次州保險專員Kevin McCarty史無前例的決定,被業界人士認為是佛州政府殺雞儆猴的做法;是向在佛州做生意的保險公司表明,政府堅決要為民眾降低保險費用的政策不會動搖,各保險公司必須要配合。至於為什麼要暫停其汽車保險的牌照?行內人士認為,汽車保險是各類保險中利潤最高的,而All State則是佛州第二大的汽車保險公司,擁有超過170萬名客戶,今次斷其財路,是要迫其就範。其實,在此之前,佛州政府亦向其他保險公司發出同樣的要求;州長曾經表示,如果保險公司仍以暴利出售房屋保險,他將會向法庭提出集體訴訟(Class-Action Lawsuit),迫使保險公司降低房屋保險的保費。但是對於All State的不合作態度,州長非常生氣,表示該公司的企業道德非常恐怖,他已經完全喪失了顧客的信任與信心。而佛州參議員Steve Geller,民主黨籍Cooper City則表示,他絕對支持保險專員的決定,要讓佛州的保險公司知道,他們不是老闆,如果他們要在佛州賺錢,就一定要遵守佛州的法律。

    其實All State已經不是第一次出事了,現時在密蘇里州,該公司被控藐視法庭罪,每天被罰25,000元,直至願意交出該份被認為大有問題”費率及理賠準則”文件。事緣在1990年代初期,All State的顧問公司 — MC Kinsey顧問公司,向All State提交了一份”如何讓公司增加利潤”的建議,其建議內容包括要向顧客們更加強硬,減少理賠金額,拖長理賠時間,因為很多顧客為了儘快得到理賠金,會更加願意接受較低的理賠金額,如有客人固執不願意的話,就讓他告上法庭,在法庭則可拖的時間更長,最終可能亦是庭外和解,但損失的仍然是客人而已。

    這份本來應是公司最高機密的文件,卻無意中被一位在新墨西哥州山塔菲(Senta Fe)執業的律師知道了。他亦是在一宗本來很平常的與All State的官司中知道的,於是就向法庭申請要調閱該份文件,幾經艱苦,All State終於答應交出該份文件,但卻是被經過特別處理,不能影印,亦不能在電腦上複印(Scan),該律師David Bernardinelli最後要花兩個月的時間,才看完這[份12,000頁的文件,單是他的筆記就已經有400頁;在官司完後,All State更向法庭要求取回該份律師的筆記,表示筆記的內容都是公司的財產,最後新墨西哥州最高法院駁回。

    今次All State在佛州的事件,有專家認為對All State的財務狀況及理賠能力不會造成影響,因為All State在其他州仍然可以做汽車保險,在佛州,它只是被禁止售賣新的汽車保險,原有的是不會受到影響,同時,All State仍然准許出售其他如人壽、金融類的產品,而對於民眾而言,亦不會受到影響,因為在汽車保險方面,民眾仍然有很多很多的選擇。但是影響最大的可能是在佛州All State的1200名經紀人,因為汽車保險,賺錢最多的是新的保單,不准售賣新的保單,是會直接影響他們的收入,同時,他們亦不可能掛著All State的招牌,出售其他公司的產品。

    有專家認為,All State之所以遲遲不肯交出該份文件,最主要是害怕該份文件一旦公諸於世,會造成無窮無盡的集體訴訟或單獨官司,屆時,公司便難於應付,而佛州政府的強硬立場,看來,All State的高層應會慎重處理吧。

 

 

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