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州府基金傳警報 地方政府慌忙撤資
投資失誤影響大 各方指責主任下臺

    【本報訊】1982年,佛州湧起成立地方政府的熱潮,這些市、鎮政府,由於缺乏專業財務主管,負責處理政府學區的資金,於是州政府特別成一個基金,專門為全州各縣、市、鎮、學區的資金,提供穩健的投資機會,由州政府”管理委員會”(State Board of Administration)負責管理,該管理委員會同時負責州政府1400億元的退休基金。過去五年,該委員會的行政主任是Coleman Stipanovich,他亦是前州長布希競選經理J.M. Stipanovich的胞弟,而該管理委員會的頂頭上司則是 — 奎斯州長,州司法部長麥高林(Bill McCollum)及州財務長辛雅莉(Alex Sink)。

    州府基金在收到各地方機構的現金後,會將之投資在美國的投資市場,賺取利息,但必須投資在穩健,風險低的市場,如果投資的項目被美國的風險評估公司如Stanly and Poors等評為高風險項目,州府基金管理委員會必須將之馬上出售或要得到高級主管的認可,才可以繼續投資於該等高風險的項目。各地方政府都喜歡將現金存放在州政府的基金內,賺取利息,及作不時之需,二十五年來,一切都很順利,大家都很滿意基金的回報率,據報導,其實一直以來,基金管理委員會都喜歡將基金投資於比較高風險的項目,以求賺取更高的利息,就以今年的經濟不景氣,地產市道低落,該基金在上半年仍然能夠獲得5.39%的回報率,實在令投資者喜出望外。

                                               次級房貸問題大 基金傳警報

 但自今年五月開始,次級房貸問題逐漸擴大,銀行不斷加息,收緊信用,令次級房貸的屋主無法供屋而被銀行收回,令地產市道更疲弱,各大銀行如 — 花旗銀行,匯豐銀行等,損失慘重,投資市場亦被波及;本來是華爾街最穩健的公司如 — Leman Brothers等都被評級公司下降其等級。八月中旬,州府基金已發現手上持有的項目 — 如股票,債券等,其評級都已經下降到不能持有的程度,於是上報高級主管,但高級主管的指示是”沒有問題,可以繼續持有,相信情況很快可以獲得改善。”但情況並不是如高層所預期的很快獲得改善,相反的,十月中旬,更多州府基金持有的股票的評級下降;在萬聖節前,管理委員會在向各投資者 — 地方政府機構的新聞信中,承認基金持有的股票評級下降,但已在著手處理中,強調這只是個別事件,基金仍然安全。

                                           財務長下重手  各方震驚

 翌日,州財務長辛雅莉(Alex Sink)要求管理委員會提交報告,提供所有現時基金投資的風險情況,行政主任Coleman Stipanovich仍然保證基金安全,就算是評級低的投資仍然可以收到錢。但消息傳出後,地方政府馬上撤資,由上月(十一月)十六日至二十六日,戴德縣政府撤出了所有的投資,五億一千二百萬元,包和縣政府在十一月十五日亦撤走了2億元,戴德縣財務主任Rachel Baum表示,地方政府所關心的是會不會發生如銀行擠兌的事件,如果州政府肯做出保證,我們當然不會這樣做,但州政府方面並沒有提出保證,故我們必須保障納稅人的利益,撤出資金。由於州府基金在十天之內被撤走超過七億元,辛雅莉在十一月二十九日召開緊急會議,商議對策,席間,Stipanovich提出動用州政府的1400億退休基金做保證,避免基金被擠兌,他指出,如果州政府不這樣做,基金很快便會垮台。但他的提議立刻被拒絕,辛雅莉在會後馬上宣佈凍結基金的所有戶口,聘請華爾街著名投資管理公司 — Black Rock處理基金的運作,同時,宣佈成立調查小組,查究有關管理委員會的運作,看有沒有不法的操作情況,而Stipanvich亦於上星期被迫宣佈辭職。Black Rock負責人Christopher StarRakos表示,由於基金數目龐大,投資複雜,損失多少,實難估計,他們現在是首先將有問題的投資項目分開處理,與穩健的投資項目分隔,逐步縮減有風險的投資項目,希望將影響降至最低,但由於市道低迷,市場混亂,是相當棘手的問題。

                                          州府失誤  地方受害

 這次州政府投資失誤,造成地方政府機構的損失,雖然實際數字尚未出爐,但已引起各方指責,位於棕櫚灘縣的Lantana市長Steven Kaplan表示,政府每個星期都需要很多錢去支付不同的開支,沒有錢,政府實在難以運作。位於戴德縣西南區Village of PineCrest市長Gary S. Clinton表示,我們投資於州政府的基金,就是希望州政府能提供安全的保障及能夠賺取好的利息,以保障地方政府的財務狀況,故州政府應該提出保證,以穩定地方政府機構的軍心。現在,只有戴德縣及包和縣政府撤出了所有資金,其他的都被凍結。位於佛州北部的Leon County學區委員會,因為資金被凍結,需要向銀行貸款1000萬元應急,以支付教職員薪金及其他開支。學區督學Jackie Pons表示,她對州政府凍結基金的做法非常不滿,她認為辛雅莉應該為此事向各地方政府道歉。很多地方政府亦正在研究透過法律途徑的可能性,控告州政府的失誤,希望在法庭上討回公道,看來事件還會有擴大的趨勢。

 

 

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7號 游曉珍 CHINA
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5號 吳玥婷 CHINA
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