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談判十六年 聯邦限期至  州政府首肯 佛州賭風盛
奎斯州長與印地安森美諾部族簽署開放賭禁協議

 

    【本報訊】佛州州長奎斯(Charlie Crist)去年曾承諾為佛州居民減輕保險及房屋物業者的負擔,當選後,即努力實現競選承諾,首先處理房屋保險問題,但直至現在,保險費未見降低,能源費及物價已一直在漲,至於物業稅方面,在尚未有任何成果之時,政府已預計可能會有約二十億元的收入減少,故積極尋求新的收入來源,以填補可能減少的收入,但開源的途徑有限,增加銷售稅(Sales Tax),可能會導致天怒人怨,為有向賭方面動腦筋。

    十多年來,理論上是自治的印地安森美諾部族,即積極與佛州政府談判,希望州政府准許在印地安人自治區內的七間賭場,開放拉斯維加斯式的角子老虎機,及紙牌遊戲 — 即二十一點及百家樂等,但前任州長傑布布殊極力反對,故十六年來談判不成。可是,前年十一月底,包和縣民眾投票通過了准許在包和縣內的跑狗場加設拉斯維加斯式的角子老虎機,被森美諾部族有機可乘,立刻抓住機會向聯邦政府投訴,表示同是在佛州,森美諾部族遭受不公平的待遇;上星期,美國國務院國內事務部(U.S. Department of Interior)責成佛州州政府,必須在本星期四(十一月十五日)前與森美諾部族達成協議,解決雙方的糾紛;如果不成的話,就由聯邦政府來處理,到時州政府將必須遵守聯邦政府與森美諾部族的協 議。

     聯邦政府的命令,使奎斯州長在極不願意的情況下,繼續與森美諾進行談判,而州政府代表亦不負所託,在本星期三達成協議,奎斯州長上星期仍然率領商貿代表團到巴西訪問,本星期二才回到首府塔拉哈西,星期三就代表州政府與森美諾部族酋長Mitchell Cypress簽署協議,十六年的拉鋸戰,終告落幕。根據雙方達成的協議,佛州政府准許森美諾部族在佛州的七間賭場開設拉斯維加斯式的吃角子老虎機,及紙牌遊戲 — 即百家樂及二十一點賭局,同時,每年可以舉辦六次無賭注限制的撲克牌大賽,但是百分之七十的收入必須捐給慈善機關。

    另一方面,只要聯邦政府批准該份協議,森美諾部族必須馬上付五千萬元與州政府,之後,森美諾部族必須保證州政府得到最少一億元的收入,而協議執行後的第三年開始,州政府將會課征百分之十至十五的賭博收益,視乎賭博的投注金額多少而定。

    至於這筆開放賭禁的額外收入,佛州議會有權決定它的用途,但奎斯州長要求,該筆額外收入,百分之九十五應規定用在教育方面的支出,而剩下的百分之五應規定發給受影響的地方政府。奎斯州長在簽署協議的記者會後表示,對於佛州來說,這是唯一可行的做法,因為,如果佛州不與他們達成協議,到時聯邦政府插手,一樣會開放賭禁,但佛州將會一無所得。對於那些反對”開放賭禁”的人士,奎斯州長只有無奈的表示,如果閣下不喜歡賭博,就請不要到那些地方吧。

 

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