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NEWS OF FLORIDA

  

管理不善 監督蕩然 聯邦鐵腕求接管
權力面子 誓不退讓 縣府法庭見真章

 【本報訊】自從去年七月二十三日邁阿密先鋒報(Miami Herald)以專題報導方式,揭露戴德縣(Miami-Dade County)房屋署(Miami-Dade Housing Agency)的管理敗壞,官商勾結,將原本專為縣內窮人家庭興建平價屋的聯邦及縣府撥款,被人胡亂支走花用,致現時縣政府仍然在努力尋求收回批出的土地,追回被挪用的公款之際,聯邦都住發展部在經過一年的核數調查,在本星期二作出決定,將於本月二十日,派遣一個接收工作隊,全面接管戴德縣房屋署的工作,據悉,該接管小組擁有廣泛的權力,包括撤換職員,決定財務開支,更改政策項目等,這將對戴德縣政府的權力、信用、面子,造成沉重的打擊,戴德縣縣長亞華勒茲(Carlos Alvarez),縣府執行官(County Manager)包爵士(George Burgess)及縣議員們都同仇敵愾,為了權力、面子,及戴德縣低收入家庭的前途,誓言將會告上法庭,阻止聯邦政府的接管行動。

 在2006年7月23日當邁阿密先鋒報揭發縣房屋署的官員勾結發展商,不查背景,財務狀況,經驗能力,謬然批出數以百萬計的合約及縣府土地,作為在貧民區興建廉價屋之用,但金錢發出後,即去如黃鶴,廉價屋沒有建成,土地空置,垃圾堆積如山。縣長亞華勒茲馬上宣布對房屋署官員進行全面調查,七月二十五日縣執行官將房屋署內負責建築貸款部門的負責人及兩名助理撤職,七月二十六日,將房屋署署長,財務主管撤職,八月一日,時任邁阿密停車管理局主席的建築商李華奧(Oscar Rivero)宣佈辭職,並於稍後在家中被捕,被控將用於建造廉價屋的款項移用,作為購買豪宅自用。八月二日,來自邁阿密貧民區的國會議員麥克(Kendrick Meek)要求聯邦調查局介入,調查房屋署對於聯邦撥款的使用流向。八月四日,縣府宣布在全國招聘新房屋署署長的消息,同時,戴德縣大陪審團亦宣佈,房屋署事件是縣政府的”嚴重災難”(An Utter and Complete Disaster),至十一月八日,來自天柏灣的Kris Warren受聘為新的房屋署署長。

    二○○七年二月二日,戴德縣議會要求房屋署歸還原本被批出的十多筆土地及要追回未被挪用的七百五十萬元現款,二月十日,聯邦都住發展部的調查發現,戴德縣房屋署數年來一直在作假帳,瞞騙聯邦政府,以虛假的房屋計劃欺騙聯邦撥款。二月二十八日,聯邦都住發展部表示會與戴德縣政府商討接管的可能性,戴德縣各方面人士群起反對。三月二日,戴德縣著名建築商Raul Masvidal被捕,被控以房屋署公款購買私人藝術品的罪名。三月二十七日,另一名發展商Reynaldo Diaz自首,他被控拿了房屋署九十四萬元,作為興建廉價屋之用,但數年下來,只興建了兩間,其餘款項不知去向。三月十七日,戴德縣政府律師團開始向聯邦法庭表達反對接管的意願。本星期二,聯邦都住發展部宣佈在八月二十日開始接管。

    聯邦都住發展部副部長卡貝勒(Orlando Cabrera)表示,聯邦政府每年對戴德縣房屋署的撥款超過二億元,今年是二億七千五百萬元,而戴德縣政府則撥款約八千五百萬元,總共三億六千萬元的款項,用於興建廉價屋,為約一萬四千個貧困家庭支付房租,根據合約,戴德縣房屋署必須每年提交詳細的財務支出報告,同時,必須對受補助的一萬四千個接受租金補助的家庭進行詳細的收入調查,以決定該家庭應接受補助的數目,同時,根據1937年國會訂定的法律,當聯邦部門發現聯邦撥款被挪用,欺騙或作假的情事,聯邦有權接管該機構,直至聯邦認為該被接管的機構可以再行獨立運作為止,但法律沒有規定一個最長的期限。目前,全國共有4,100個大大小小地方政府經營的房屋署,其中有六個是被聯邦接管的,另外有四個原本被聯邦接管的房屋署已於2004年時恢復獨立運作。卡貝勒表示,基本上,聯邦政府是不希望接管被撥款的機構,接管是迫不得已的事,是希望將該機構的行政運作架構作一次徹底的調整,以達到聯邦撥款的要求。

    消息指出,今次被派到邁阿密進行接管工作的是Donald “DJ” La Voy,他是越戰時期的直昇機駕駛員,曾擔任雷根總統的直昇機駕駛員多年,1997年加入聯邦都住發展部,為人鐵面無私,他創立了聯邦對各撥款機構的評分制度,目前被廣泛使用,1999年,La Voy開始推行全國租金補助計劃的測檢行動,在中佛州奧蘭多的試行測檢行動中,在他發信給受補助的住戶,表示會開始向他們進行約談,詢問他們的財務收入情況,有三分之一的住戶馬上退出該補助計劃,以避免接受約談,因為欺騙聯邦政府是重罪。他對華盛頓郵報表示,由此一例子,可以看出地方政府對聯邦撥款的濫用情況及管理不善的問題,實在是非常嚴重,是不能接受的。反對La Voy的人士指出,La Voy每到一處,都會將窮人嚇怕,不敢接受補助,但La Voy則表示,他的工作是要保障納稅人的金錢,確保每一分錢都必須適用於適切的項目上,如果那些人是真正有資格接受政府補助的人士,他們根本不必害怕政府的調查,只有有問題的人才會害怕受調查。

    對於這次接管行動,很多人對聯邦的做法不以為然,認為新縣長亞華勒茲已經在盡他所有的力量,去改善房屋署的情況,而亞華勒茲的嚴明,果斷的作風,在戴德縣是廣受好評的,聯邦政府應該給予亞華勒茲足夠的時間,以完成他的工作,現在接管,並不代表會將事情馬上改好,但對於縣政府的威信,將是無情的打擊,這對亞華勒茲領導的政府,是很不公平的,只是,聯邦現已決定進行接管行動,應是不會改變的決定,除非法庭下令制止,聯邦將在八月二十日開始接管,這要看待德縣政府律師團的表現了。

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