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                1882 年的美國排華法案和2018年的美國期中選舉

                                                                                   ◆張冬凝

     5月底美國公共電視臺(PBS)在節目中推出了“排華法案”(The Chinese Exclusion Act) 的影片,這部影片,猛一看別讓人以為這一部一部影片是為反移民川普總統所製作的。其實這部的影片的製作和籌備,早在川普上任以前就開始了。

這一部影片,它追溯了中國移民從1840年,也就是178年以前,移民到美國新大陸的詳盡記錄。在那個年代,為了在美國修建貫穿整個美國大陸東西的鐵路,美國引進了大批的華工。1870年代,鐵路竣工後,由於南北戰爭時期所導致的的經濟蕭條,使白人失業率大幅上升,而華人勞工就被視為替罪羊。 那時候的總統路司福海業斯(Rutherford  Hayes) 利用反移民的情緒,來套取選票,因此製造出了排華法案 - 對華人歧視的法律。1882年實施的“排華法案”打破了美國的立法記錄,是美國第一個限制美國特定族群移民並禁止其成員入籍的美國法律。

“排華法案”這一部電影紀錄片不僅僅是追溯美國的華裔在美國的奮鬥史,它也關注到美國政治的遊戲和立法的運作,它也反映了華裔來美國的歷史,中國城以及華裔家庭被迫背井離鄉的故事,以及1882年後在美國西部的種族清洗。

那早期的移民年代,白人婦女是被禁止華人移民來美國的,在1882年實施的“排華法案”之前,

1875年的“培芝法案”(Page Act)就已經開始對華人移民的歧視。他們號稱,亞洲女人來美國是做妓女,所以立下法案,禁止了華人女性進入美國。法案不但使華人婦女失去了尊嚴,也使華人移民家庭不能團聚。同時糟糕的是,法案使一些無知的美國人對華人有了錯誤的印象。

 ‘排華法案“這部記錄片告訴了觀眾 華裔移民對美國法律頑強的法律挑戰,1898年,美國第一代的華裔黃金德 (Wong Kim Ark) 先生在最高法院,爭取到華裔在美國出生者,可以享有美國公民權的權利。 對於第四代,第三代,第二代,甚至第一代 或是新移民的華裔,黃金德 是我們要感謝和效法的物件。

“排華法案“在法案通過之初,本來只想保持10年時間,只是後來延長到60多年,直到1943年由於美國和中國結成同盟國,並肩和日本作戰,這一個即不合人情,又充滿種族歧視的法案才被廢除。驚人的是,目前美國川普所行的移民政策,和178年以前對移民的嚴苛,幾乎是步入同一個方向。

2021 世紀, 華人在美國移民人數大增,唯一能夠不使美國立法者再度通過對移民嚴苛的法律的是,用我們的選票,送我們華裔的候選人,進入立法機構。中國一句老話說,“朝中有人好做官”,在立法機構中,如果沒有我們的華裔,你能期盼誰來幫我們說話呢?

現在,正值美國期中選舉,美國全國各地都有不少的華裔參與選舉(包括夏威夷州的現任副州長金士敬先生,競選聯邦的眾議員)。希望這一篇短文,能夠帶動美國華裔的投票率,使更多的華裔當選。

註: 川普的現任也是第三任夫人,是來自南斯拉夫的新移民(以模特兒國際人才獲得美國移民簽證)              

*作者為美國註冊會計師,夏威夷中國日報社長。本文原刊《夏威夷中國日報: 老張看美國》,夏威夷中國日報授權轉載。