佛州通過多條憲法修正案

                                                

     美國每兩年就有一次選舉,因為聯邦眾議員,州眾議員都是兩年一任,參議員是六年一任,總統是四年一任,很多地方政府首長,如縣長,市長,議員,巡迴法庭法官,州政府司法部長,農業部長等,都是需要經過選舉選出來。佛州共有六十七個縣(County),所有選舉工作,是由州政府選舉管理局統籌,各縣的選舉管理局執行選舉工作有關事宜,包括接受選民登記,處理選民要求以郵寄方式,預早投票方式,或選擇選舉日親身投票的文書工作。安排投票場地,招募工作人員,測試投票電腦設備等。反正,每次選舉,各地方選舉管理局的工作都忙得不可開交,工作效率亦受到各方高度關注,深怕稍有出錯,都會影響選舉結果。

    今年十一月三日的選舉,重頭戲當然是總統大選,但最影響佛州民生的,應該是佛州通過或沒有通過的憲法修正案(Constitution Amendment)。由於這些都是佛州憲法,對佛州民眾生活有深遠影響,其中最令人關注的是第二條--工時薪金修正案,十一月三日,佛州選民以超大比數通過,由現時每小時8.56元的工資,到2026年,將會提升到每小時15元,目前聯邦政府規定的每小時最低工資是7.25元。有憲法修正案支持者表示,每小時8.56員的工資,根本追不上佛州的生活指數,對於有家庭者來說,根本很難過活。

    另外,佛州選民亦通過第一條憲法修正案,凡年滿18歲,居住在佛州的美國公民,都可以在任何選舉中參加投票。第五條憲法修正案,由明年1月1日起,屋主賣屋後,將有三年的時間來申請新屋的地稅減稅優惠。第六條憲法修正案是傷殘退伍軍人的遺孀,可享地稅優惠。

   而未能通過的憲法修正案,包括提議讓所有選民,不論有沒有註冊任何黨籍,都可以參加初選投票(包括各黨舉辦的初選),以選出兩位最高得標者,進行決選。另一條沒有獲得通過的,建議所有佛州的憲法修正案,一定要經過兩輪投票獲得通過,才可成為法律。很多反對者認為,目前佛州憲法修正案,需要超過60%選民投票支持,才獲通過,這個投票門檻已經很高,無須再經過兩輪投票程序,費時失事。

 

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安老院住客可以回家與家人共渡佳節

    今年三月二日在佛州蔓延的新型冠狀病毒(COVID-19)疫情,由於這種呼吸道疾病具有高度傳染性,直至現時為止仍未有預防疫苗或特效藥醫治,對於一些抵抗力弱年長者,或長期患病者都非常危險。三月中,狄山提斯州長(Ron DeSantis)頒佈行政命令,禁止所有住在安老設施的家人,到安老院進行探訪活動,命令國民警衛軍成立醫療檢測小組,到全州五仟多個安老設施,定期為居住的長者,職員,工作人員進行病毒檢測,將所有被檢測為陽性(Positive)的,馬上進行隔離治療。州長對安老設施的超前防禦安排,一度被全國性傳媒廣泛報道,特朗普總統亦在白宮接見,讚揚狄山提斯州長的魄力。

    九月初,疫情開始有緩和趨勢,狄山提斯州長開始逐步放寬各項限制,包括餐廳,電影院,美容院,健身室,體育比賽活動等,祇要參加者都戴口罩,保持社交距離及遵守疾控中心(CDC)的防疫指引,都可以運作營業。在安老設施方面,住在安老院的長者,其家人親屬可以在戴口罩的情況下,在戶外與家人見面,而家居護理的工作人員,警察,消防,醫護等,則可再不受限制的情況下,隨時進入這些安老設施執行職務。九月底,更開放限制,準許各安老設施,在感染率低的情況下,準許家屬親人進入安老設施探訪家人。

    星期三,佛州政府宣佈,由於現時佛州應付疫情的設備充裕,各醫院病床的使用率處於相當低水平,政府進一步開放安老設施限制,準許住在安老院的長者可以長時間離開安老設施,包括過夜,讓長者們可以回到家中,與家人共聚天倫。業界相信,這是由於現在已經進入假期季節,感恩節,聖誕節,新年等接踵而來,很多家人都期待可以與長者一起在家慶祝。但政府亦規定,當這些長者回到安老設施時,一定要接受病毒症狀測驗,包括量體溫,問卷調查等,如發現有異狀,則需要接受病毒檢測及隔離。狄山提斯州長表示,在這個時刻,大家都需要注意安全,提高抗疫意識。但與家人團聚,對長者的生命尤為重要,兩者都需要作平衡與考量。

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南佛州華人耆英服務中心課程
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Monday      11 to 12:30 Taichi 
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Wednesday  10:30 to 11:30 Yoga
                    11:30  to 12:30 Taichi  
   
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Friday           11 to 12 pm Yoga

                     1:45 pm to 3 pm Spanish class

Saturday       11 to 12:30 Line dance

                     1:45 to 3 pm Piano class

Sunday         11:30  to 12:30 pm  Aikido

                      6 pm  to 10:30 pm  
                      Ballroom dance

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移民  法律


法律信箱
                            ◆周曼宜律師

    

   政治庇護工卡申請

  將會被嚴格限制 (二)

         問:除前期文章中提到的庇護C(8)工卡申請的重要變化外,請問還有其它重要變化嗎?

答:除了上次文章中提到的變化外,还以下其他重要的變化:

‧某些刑事定罪的人將沒有資格申請C(8)工卡: 根據新規則,如申請人在2020825日當日或之後被判定犯有“特別嚴重的犯罪”;有合理理由認為申請人在2020825日當日或之後在美國境外有嚴重的非政治犯罪;申請人在任何時間被判定犯有“極其嚴重的重罪”;或申請人有犯罪記錄被強制取消庇護資格,以上皆無資格申請C(8)工卡。

  C(8)工卡在判決及上訴出來以後的效期: 新規定規定,如移民法官否決申請人的庇護申請,C(8)工卡將於判決後的30天后無效。如將移民法官的判決上訴委員會(BIA),該申請人的C(8)工卡維持有效直到BIA做出最終決定。如申請人將判決向聯邦巡迴上訴法院提起上訴,其申請人則沒有資格獲得C(8)工卡。

‧如申請人導致案件審理延誤,則失去申請C(8)工卡的資格: 根據新規則,如申請人在申請C(8)工卡 之前在其庇護申請中造成延期,移民局將否決初次C(8)工卡。

‧將C(8) 工卡的判決從強制性改為自由裁量: 新規則使得C(8)工卡的批准權改為USCIS自由裁量,並取消之前庇護申請人可能得到的工卡批准推薦函。

 

問:請問還有其它C(8)工卡的新規定嗎?

答:2020622日,美國國土安全部公佈了一項最終規則,取消了移民局對初次申請C(8)工卡必須在30天內做出裁決和取消在C(8)工卡到期前90天內移民局必須要收到申請更新工卡的規定,此規定於2020821日開始實施。

 

       (本專欄內容僅為資料提供,並非法律意見,筆者不就本專欄內容負任何擔保責任。)